Singapore business events bounce back post COVID, Hong Kong flounders

By Anshuman Daga and Scott Murdoch

SINGAPORE/HONG KONG, Nov 19 (Reuters) - Singapore is hosting top executives of big global companies this week at a host of conferences, marking its gradual return to normalcy and underscoring the contrast with long-time rival Hong Kong, which is sticking with some of the toughest quarantine rules in the world.

The Milken Institute's annual Asia Summit, run by billionaire Michael Milken's think tank, the Bloomberg New Economy Forum, and an event by sovereign wealth fund GIC attracted hundreds of executives vaccinated against COVID-19.

Participants were allowed entry only after clearing swab tests and were required to wear masks and comply with strict safe distancing measures, though enjoyed relatively more freedom than the country's general population in terms of eating together.

The resumption of on-site events in the Southeast Asian hub comes as Singapore is allowing quarantine free travel to at least a dozen countries including Britain, France, Germany, Australia, Canada and the United States.

On Wednesday, UBS inaugurated the Swiss bank's largest office in Asia, an event attended by its chairman chief executive officer and others in the city-state.

"Things develop, things evolve but evolve fast here in Singapore. And even with the kind of semi lockdown situation that we are currently in, if you come here, you still feel the vibe," UBS CEO Ralf Hammers said.

Top officials from Goldman Sachs, HSBC, NYSE Group, Standard Chartered, Paypal and BNP Paribas spoke at the business events in Singapore, with many likely to be making their first trip to Singapore since authorities imposed restrictions early last year..

The two-day Milken event and an evening event by GIC was attended by about 550 people, including 150 overseas executives. The Bloomberg event had over 300 attendees, with 80% flying in.

Rooms at the plush 112-room Capella hotel in Sentosa island where a one-night stay costs at least $1,600 and which hosted the Bloomberg forum were sold out.

Later this month, Singapore singer JJ Lin performs at a two-day concert that organisers expect to be at near full capacity of about 2,000 people per night, the Straits Times daily said.

Over 100 exhibitors from 12 countries are participating in a food and beverages and supply chain event currently underway, with an international jewellery show and a martial arts event taking place in coming weeks.

Despite all this, compared to Europe, Britain and the United States, Singapore still has tight COVID-19 restrictions, with dining out largely limited to two people and mandatory mask-wearing in public.


By contrast, Hong Kong has followed Beijing's lead in retaining strict travel curbs to curb new COVID outbreaks, prompting warnings from international business lobby groups that the financial centre could lose talent and investment.

"When you restrict travel in and out, when you restrict the ability for people to come and visit and engage, for people to leave to go engage around the world, over time, that has an impact on your economic activity," Goldman Sachs CEO David Solomon told the Bloomberg event in Singapore on Wednesday.

Singapore's daily COVID-19 cases are hovering at more than 2,000 and the city-state still has strict restrictions on social gatherings, but with 85% of its 5.45 million population vaccinated, the government wants to open more for business.

Hong Kong has barely recorded any local coronavirus cases in recent months but the government hopes that its tight rules, including up to three weeks' hotel quarantine for visitors, would convince China to gradually open its border with the city.

"There's only a few cities where people want to congregate where you have that gateway of bringing global finance together and redistribute it. Hong Kong is one of those," BlackRock CEO Larry Fink told the Hong Kong FinTech Week earlier this month.

"I'm truly looking forward to physically being there in Hong Kong without a 21-day quarantine but that is a whole other story."
Reporting by Anshuman Daga and Scott Murdoch in Hong Kong; Editing by Kim Coghill

Rechtlicher Hinweis: Die Unternehmen der XM Group bieten Dienstleistungen ausschließlich zur Ausführung an sowie Zugang zu unserer Online-Handelsplattform. Durch diese können Personen die verfügbaren Inhalte auf oder über die Internetseite betrachten und/oder nutzen. Eine Änderung oder Erweiterung dieser Regelung ist nicht vorgesehen und findet nicht statt. Der Zugang wird stets geregelt durch folgende Vorschriften: (i) Allgemeine Geschäftsbedingungen; (ii) Risikowarnungen und (iii) Vollständiger rechtlicher Hinweis. Die bereitgestellten Inhalte sind somit lediglich als allgemeine Informationen zu verstehen. Bitte beachten Sie, dass die Inhalte auf unserer Online-Handelsplattform keine Aufforderung und kein Angebot zum Abschluss von Transaktionen auf den Finanzmärkten darstellen. Der Handel auf Finanzmärkten birgt ein hohes Risiko für Ihr eingesetztes Kapital.

Sämtliche Materialien, die auf unserer Online-Handelsplattform veröffentlicht sind, dienen ausschließlich dem Zweck der Weiterbildung und Information. Die Materialien beinhalten keine Beratung und Empfehlung im Hinblick auf Finanzen, Anlagesteuer oder Handel und sollten nicht als eine dahingehende Beratung und Empfehlung aufgefasst werden. Zudem enthalten die Materialien keine Aufzeichnungen unserer Handelspreise sowie kein Angebot und keine Aufforderung für jegliche Transaktionen mit Finanzinstrumenten oder unverlangte Werbemaßnahmen für Sie zum Thema Finanzen. Die Materialien sollten auch nicht dahingehend aufgefasst werden.

Alle Inhalte von Dritten und die von XM bereitgestellten Inhalte sowie die auf dieser Internetseite zur Verfügung gestellten Meinungen, Nachrichten, Forschungsergebnisse, Analysen, Kurse, sonstigen Informationen oder Links zu Seiten von Dritten werden ohne Gewähr bereitgestellt. Sie sind als allgemeine Kommentare zum Marktgeschehen zu verstehen und stellen keine Anlageberatung dar. Soweit ein Inhalt als Anlageforschung aufgefasst wird, müssen Sie beachten und akzeptieren, dass der Inhalt nicht in Übereinstimmung mit gesetzlichen Bestimmungen zur Förderung der Unabhängigkeit der Anlageforschung erstellt wurde. Somit ist der Inhalt als Werbemitteilung unter Beachtung der geltenden Gesetze und Vorschriften anzusehen. Bitte stellen Sie sicher, dass Sie unseren Hinweis auf die nicht unabhängige Anlageforschung und die Risikowarnung im Hinblick auf die vorstehenden Informationen gelesen und zur Kenntnis genommen haben, die Sie hier finden.

Wir verwenden Cookies, um unsere Website für Sie besonders nutzerfreundlich zu gestalten. Mehr darüber und Ihre Einstellmöglichkeiten finden Sie in den Cookie-Einstellungen.

Risikowarnung: Es bestehen Risiken für Ihr eingesetztes Kapital. Gehebelte Produkte sind nicht für alle Anleger geeignet. Bitte beachten Sie unseren Risikohinweis.