S&P 500, Nasdaq edge up as vaccine update feeds optimism



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* Travel stocks edge higher after vaccine update

* Nasdaq in front; communications services lead sector gains

* Indexes: Dow down 0.1%, S&P 500 up 0.1%, Nasdaq up 0.5% (New throughout, updates prices, market activity and comments to late afternoon)

By Caroline Valetkevitch

NEW YORK, Dec 8 (Reuters) - The S&P 500 and Nasdaq crept slightly higher on Wednesday, as investors cheered encouraging news about COVID-19 vaccines from Pfizer and BioNTech.

Pfizer PFE.N and BioNTech BNTX.O said their three-shot course of the vaccine was able to neutralize the new Omicron variant in a laboratory test and they could deliver an upgraded vaccine in March 2022 if needed.

Travel stocks rebounded, with the S&P 1500 Airlines index .SPCOMAIR up 2.2%.

Still, many investors remained worried the Omicron variant could force new restrictions in countries and hurt the global recovery. In a bid to slow its spread, Britain said it could implement tougher measures, including advice to work from home, as early as Thursday.

Sector gains were led by communication services .SPLRCL , which rose 0.6%. The Nasdaq was outperforming.

"Nasdaq's doing well and the Dow isn't doing well. That's a perfect risk-on kind of day." said Paul Nolte, portfolio manager at Kingsview Investment Management in Chicago.

"A lot is revolving around virus news. It's a reopening trade more than anything else."

The Dow Jones Industrial Average .DJI fell 19.99 points, or 0.06%, to 35,699.44, the S&P 500 .SPX gained 6.36 points, or 0.14%, to 4,693.11 and the Nasdaq Composite .IXIC added 71.30 points, or 0.45%, to 15,758.22.

WHO director-general Tedros Adhanom Ghebreyesus said governments should urgently reassess their national responses to COVID-19 and accelerate their vaccination programs.

Goodyear Tire & Rubber Co GT.O rose 2.9% after Deutsche Bank upgraded the stock to "buy" from "hold".

Stanley Black & Decker SWK.N added 3.7% after Sweden's Securitas SECUb.ST agreed to buy its electronic security solutions business for $3.2 billion.

Advancing issues outnumbered declining ones on the NYSE by a 1.58-to-1 ratio; on Nasdaq, a 1.97-to-1 ratio favored advancers.

The S&P 500 posted 29 new 52-week highs and no new lows; the Nasdaq Composite recorded 30 new highs and 36 new lows.
Additional reporting by Devik Jain and Shreyashi Sanyal in Bengaluru; Editing by Maju Samuel

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