Stocks meander as US jobs dry up, kiwi jumps on RBNZ surprise

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Wall Street snaps winning streak as data turns weak

Bonds surge and futures price in more Fed cuts this year

RBNZ hikes 50bps against expectations for 25; kiwi up 1%

By Tom Westbrook

SINGAPORE, April 5 (Reuters) -Stocks struggled to make headway on Wednesday, the dollar nursed losses and bonds clung to gains, as signs of a slowing U.S. labour market made investors nervous about the economic outlook, while a bigger-than-expected rate hike lifted the kiwi dollar.

Asia trade was thinned by holidays in Hong Kong and China, leaving MSCI's Asia-Pacific index excluding Japan .MIAPJ0000PUS faring little better than flat, while Japan's Nikkei .N225 fell 1.6% and was set for the biggest one-day percentage fall since mid-March.

Futures indicated European markets were set for a broadly lower open, with Eurostoxx 50 futures STXEc1 down 0.26%, German DAX futures FDXc1 down 0.12%. FTSE futures FFIc1 however were up 0.04%.

Overnight a four-day winning streak for Wall Street indexes ended, with all three major indexes dropping, and interest rate expectations were dialled down after data showed U.S. job openings hit their lowest level in nearly two years in February.

Two-year treasury yields US2YT=RR, which closely track short-term rate expectations, dived almost 15 basis points and the dollar tracked the move to hit two-month troughs.US/FRX/

"The market's odds of a recession have increased," said Jamie Dimon, chief executive of the United States' biggest bank, JPMorgan Chase & Co, in a letter to shareholders, warning the confidence fears that have rattled banks have not dissipated.

"The current crisis is not yet over," he said. "And even when it is behind us, there will be repercussions from it for years to come."

U.S. interest rate futures 0#FF: have rallied strongly over the last few weeks, as traders figure that under pressure banks will tighten up on lending anyway and save the need for monetary policymakers to do the job.

The latest futures pricing implies a better-than-even chance that the Federal Reserve has finished raising rates, and more than 60 bps in cuts this year.

Two-year yields are at 3.864% and 10-year yields US10YT=RR at 3.352%, with the whole U.S. yield curve below top of the Fed funds rate window, which is at 5%. 0#USBMK=

Gold XAU=, which pays no yield, hit a one-year high above $2,000 an ounce overnight. It was last up 0.2% at $2,023.27 an ounce. U.S. gold futures GCc1 gained 0.16% to $2,025.40 an ounce.

"Perhaps the Fed sneaks one more (hike) in, but the distribution of probabilities around the policy rate are heavily skewed to the downside," said NatWest Markets head of economics and market strategy, John Briggs.

"We do not think this is something that is going to change in market pricing anytime soon."


Outside the United States, markets see other central banks staying the course on hikes to tame inflation. A Reuters poll of FX strategists found most expect that to keep pressure on the dollar this year.

The Reserve Bank of New Zealand surprised traders with a 50 basis point hike on Wednesday that sent the kiwi NZD=D3 up 1% at one stage to hit a two-month high - a contrast with Australia's central bank, which paused its hikes on Tuesday.

Elsewhere investors see a few more rate hikes in store in Europe, where German exports have turned surprisingly strong. The euro EUR=EBS flat at $1.0952, just shy of a two-month high it hit overnight on the dollar at $1.0973. The kiwi was last up 0.60% at $0.635.

China and Asia more broadly are the great hopes for growth.

Japanese data on Wednesday showed services activity grew at its fastest pace in more than nine years in March -- though factory output remains weak.

China's sprawling manufacturing sector lost momentum in March, data showed earlier in the week, though investment inflows hit a record for the first quarter on foreigners' optimism that policy support for business lies ahead.

Commodity markets are settling after Monday's surge in oil prices on news of surprise OPEC+ production cuts. U.S. crude CLc1 rose 0.4% to $81.03 per barrel, while Brent LCOc1 was at $85.31, up 0.44% on the day. O/R

World FX rates YTD

Global asset performance

Asian stock markets

Editing by Sam Holmes; Editing by Stephen Coates

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