As Canada's government spends, c.bank bears burden of taming inflation



By Fergal Smith

TORONTO, July 6 (Reuters) - Canadian government spending is leaving the Bank of Canada to work alone to rein in the highest inflation rate in nearly four decades, economists say.

When the pandemic began, Ottawa funneled money to struggling individuals and businesses while the central bank slashed rates and bought bonds. Both wanted to help make up for a shortfall in demand.

Now that the economy has fully recovered, a shortfall of supply, not demand, has become the major economic challenge, helping push inflation to 7.7% in May.

The central bank is aggressively raising rates, but government spending remains expansive and is increasingly seen as one of the main drivers of inflation.

"The only thing that the government can do is to contribute to a reduction in demand by reining in expenditures a little bit," said David Dodge, a former Governor of the Bank of Canada and senior advisor at Bennett Jones law firm.

"They have announced some planned spending going forward. They could simply delay it. That would be a very real contribution."

The BoC has said that it may need to raise its policy interest rate to 3% or higher to slow the economy enough to tame inflation. More government help would ease the Bank of Canada's task.

A 2.3% reduction in government consumption through 2024 would be equivalent to a 75 basis points reduction in the peak policy interest rate, Scotiabank economists, including Jean-François Perrault, estimated in a recent note.

On Monday, a Bank of Canada survey showed that 23% of Canadians think that high government spending is one of the main factors making it difficult to control inflation, up from 19% three months ago. Supply chain issues and the persistence of the pandemic were the top factors cited.

Canada's budget deficit is projected to decline to 2% of GDP in the current fiscal year, down from a peak of 14.9% in 2020-21, the lowest in the G7. But Canada could do more as government revenue benefits from surging commodity prices.

Last month, Finance Minister Chrystia Freeland outlined C$8.9 billion ($6.8 billion) of previously announced spending that focuses on easing the cost of living for Canadians in the face of rising inflation.

Freeland said Canada is taking a "responsible and balanced approach" to inflation, though she did not rule out doing more to mitigate price increases.

"The level of government spending, it's looking like it is going to remain permanently higher than before the pandemic," said senior Canada economist Stephen Brown at Capital Economics.

Apart from cutting spending, governments - especially provincial ones - could lower inflation with tough wage bargaining, resisting price increases for contracted services, and foregoing some projects, such as road repairs, said Dodge.

"Just as central banks and governments were united in stimulating our way out of the pandemic, they now need to act in the opposite direction to clamp down on the excess demand pressures that are driving inflation," said Sal Guatieri, senior economist at BMO Capital Markets. ($1 = 1.3046 Canadian dollars)



Canadian government spending as a share of GDP Link



Reporting by Fergal Smith, editing by Steve Scherer and Chizu
Nomiyama

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.