Britain freezes BBC funding as reviews TV licence fee future



* Licence fee frozen for two years

* UK says debate needed on BBC funding post 2027

* Opposition say government is threatening broadcaster

By Paul Sandle and Kate Holton

LONDON, Jan 17 (Reuters) - Britain will freeze funding for the BBC for two years and debate whether a universal licence fee should continue, the government said on Monday, sparking accusations of "cultural vandalism".

While the government did not want to "destroy" the 100-year-old British "beacon", Culture Secretary Nadine Dorries told parliament that it could not receive more money at a time when households were being hit by rising taxes and energy bills.

Created to educate, inform and entertain, the BBC has been admired around the world for its high-quality news output, drama and documentaries by broadcasters such as David Attenborough.

But in recent years it has struggled to navigate the heightened political and cultural disputes gripping Britain, notably about Brexit, with critics saying its London-centric, metropolitan viewpoint fails swathes of the country.

"It is nobody's intention to destroy the BBC," said Dorries, a member of the ruling Conservative Party. "It's a beacon."

Tim Davie, the BBC's director general, and Chairman Richard Sharp, said the freeze would necessitate tougher choices that would impact licence fee payers.

Analysts have said a below-inflation settlement will require cuts to BBC output, which includes global, national and local radio, online content and broadcast and on-demand television.

Lucy Powell, the opposition Labour spokeswoman for culture, told parliament that the funding freeze was an attack on one of the biggest institutions in British public life, and accused Dorries of "cultural vandalism".

FROZEN FUNDS

BBC's news bulletins recorded some of the highest viewing figures for 20 years during the pandemic, and it remains more trusted than competitors, but it has admitted it could do more to be impartial.

Under the new agreement the licence fee - a tax on all television-owning households - will be frozen at 159 pounds ($217) a year until 2024, before it can rise in line with inflation for four years.

Serious questions needed to be asked about the future of the licence fee in 2028 and beyond, Dorries said, and in particular whether a universal charge with criminal penalties for evasion was still appropriate when the public can subscribe to many platforms, like Netflix and Amazon Prime.

She said she was starting a debate, adding that analysis on alternatives had not yet been done.

However, on Sunday she tweeted that this licence fee announcement would be "the last", saying the days when elderly people could be threatened for not paying had to end.

"This is 2022, not 1922," she said. "We need a BBC that is forward-looking and ready to meet the challenges of modern broadcasting." ($1 = 0.7325 pounds)
Additional reporting by Kylie MacLellan; editing by Alexander Smith

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.