Carmakers start to see weaker demand amid inflation squeeze



By Victoria Waldersee

BERLIN, Aug 3 (Reuters) - Carmakers are reporting lower demand in Europe and North America amid what analysts say is growing evidence that consumers are balking at higher prices and keeping their cash for necessities.

Although some upmarket brands like Ferrari RACE.MI and Mercedes MBGn.DE have raised sales forecasts due to continued high demand for top end models, the outlook for the bulk of the industry is bleaker.

Waiting times on new orders are becoming shorter as order books thin out. That's even with production slower than usual and deliveries well below last year, executives said.

"New incoming orders are falling," BMW BMWG.DE chief executive Oliver Zipse said in an earnings call on Wednesday, pointing in particular to Europe.

Carmakers have until now protected margins by bumping up prices, but the steep rise in inflation in North America and Europe could make it more difficult to pass on rising costs.

"Demand is coming down," Volkswagen's VOWG_p.DE chief financial officer Arno Antlitz said last week, though he said order books were still full for the coming months. "The warning signs are for Europe and North America, less for the Chinese region."

Inflation in Europe and the United States has soared in recent months with central banks warning a peak could be months away, sending consumer and business sentiment plummeting.

Data from online car dealerships and auction platforms showed a slowdown in demand since March this year, Philip Nothard, insights director for Europe at Cox Automotive, said.

"Consumers are currently very cautious," he said.

A survey by the Munich-based Ifo institute released on Wednesday showed German carmakers' order backlogs shrinking and price expectations on a downward spiral due to concerns about a gas shortage and continued weakness in the Chinese economy.

"The weight of buying a car on the household budget is something we will come up against," Stellantis STLA.MI chief executive Carlos Tavares said last month.

For now, the carmaker intended to carry on passing its own rising costs to consumers, but this could not last forever.

"There is a limit to price hikes," Tavares said.

In the United States, Ford was considering bringing back discounts and incentives which were scrapped last year amid supply chain concerns, Chief Financial Officer John Lawler said.

"That's a relief valve going forward," he said.


Reporting by Victoria Waldersee, Gilles Gillaume, Giulio Piovaccari, Joe White; additional reporting by Maria Sheahan; Editing by Matt Scuffham and Elaine Hardcastle

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.