Hurricane Ian death toll climbs to 83, officials defend response



(Updates death toll, Lee County official defending response)

By Brad Brooks

MIAMI, Oct 2 (Reuters) - The death toll from Hurricane Ian climbed past 80 on Sunday as embattled residents in Florida and the Carolinas faced a recovery expected to cost tens of billions of dollars, and some officials faced criticism over their response to the storm.

The death toll was expected to keep rising as floodwaters receded and search teams pushed farther into areas initially cut off from the outside world. Hundreds of people have been rescued as emergency workers sifted through homes and buildings inundated with water or completely washed away.

At least 85 storm-related deaths have been confirmed since Ian crashed ashore Florida's Gulf Coast with catastrophic force on Wednesday as a Category 4 hurricane with maximum sustained winds of 150 miles per hour (240 km per hour).

Florida accounted for all but four of the fatalities, with 42 tallied by the sheriff's office in coastal Lee County, which bore the brunt of the storm when it made landfall, and 39 other deaths reported by officials in four neighboring counties.

Officials in Lee County, which includes Fort Myers and Cape Coral and is on the Gulf Coast, have faced questions over whether they mandated evacuations in time.

Cecil Pendergrass, chairman of the county's board of commissioners, said on Sunday that once the county was forecast to be in the cone, or the probable track of the hurricane's center, evacuation orders were given. Even then, some people chose to ride the storm out, Pendergrass said.

"I respect their choices," he said at a press conference. "But I'm sure a lot of them regret it now."

President Joe Biden and first lady Jill Biden will see the devastation in Florida firsthand on Wednesday, the White House said in a statement on Saturday. The Bidens will visit Puerto Rico on Monday, where hundreds of thousands of people were still without power two weeks after Hurricane Fiona hit the island.

Cuba is restoring power after Ian knocked out electricity to the whole country of 11 million people, flattened homes and obliterated agricultural fields.

North Carolina authorities said at least four people had been killed there. No deaths were immediately reported in South Carolina, where Ian made another U.S. landfall on Friday.

Chugging over land since then, Ian has diminished into an ever-weakening post-tropical cyclone.

The National Hurricane Center forecast more heavy rainfall was possible across parts of West Virginia and western Maryland into Sunday morning, and "major to record flooding" in central Florida.

WASHED AWAY

As the full scope of devastation became clearer, officials said some of the heaviest damage was inflicted by wind-driven ocean surf that raged into seaside communities and washed buildings away.

Satellite images from the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) showed beach cottages and a motel that lined the shores of Florida's Sanibel Island had been demolished by storm surges. Although most homes appeared to still be standing, roof damage to all was evident.

Surveys from the ground showed that the barrier island, a popular tourist getaway that was home to some 6,000, was devastated.

"It's all just completely gone," Sanibel's city manager, Dana Souza, said. "Our electric system is pretty much destroyed, our sewer system has been damaged badly and our public water supply is under assessment."

The island's link to the mainland was severed by breaches to its causeway bridge, further complicating recovery efforts, Souza said.

After waning to a tropical storm by the end of its march across Florida to the Atlantic, Ian regained hurricane strength and pummeled coastal South Carolina on Friday, sweeping ashore near Georgetown, north of the historic port city of Charleston.

Numerous roads were flooded and blocked by fallen trees while a number of piers were damaged in that area.

More than 700,000 businesses and homes remained without power on Sunday afternoon in Florida alone, where more than 2 million customers lost electricity the first night of the storm.

Insurers braced for between $28 billion and $47 billion in claims from what could amount to the costliest Florida storm since Hurricane Andrew in 1992, according to U.S. property data and analytics company CoreLogic.

Read more:

Maps-Hurricane Ian batters the Gulf Coast

Drone video shows boats washed ashore in Hurricane Ian's wake

A Florida town rebuilt after one hurricane endures another

Hurricane hunter says Ian's eyewall flight was 'worst I've ever been on'

How hurricanes cause dangerous, destructive storm surges



GRAPHIC-Maps: Hurricane Ian batters the Gulf Coast Link
Havana protests flare for second night as govt scrambles to turn
on lights



Reporting by Brad Brooks in Miami and Fort Myers; Additional reporting Jonathan Drake in Charleston, South Carolina; Kanishka Singh, Sharon Bernstein, Makini Brice, Maria Alejandra Cadona and Juby Babu; Writing by Steve Gorman; Editing by Kim Coghill, Lisa Shumaker and Diane Craft

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.