German gas buyers raise the alarm over Russia's rouble demand



* BDEW group calls on government to guard against disruption

* Russian demand raises doubts over historic supply role

* Russian gas still flowing west

By Vera Eckert, Christoph Steitz and Nina Chestney

FRANKFURT/LONDON, March 24 (Reuters) - German utilities on Thursday said their country needed an early warning system to tackle gas shortages, a day after Russia ordered the switch of contract payments to roubles, raising the risk of a supply squeeze and even higher prices.

President Vladimir Putin's rouble payment demand, which IEA Executive Director Fatih Birol called a "security threat," added to market nervousness and called into question Russia's historic claim it is a reliable gas supplier regardless of geopolitics.

Putin announced this demand on Wednesday, in the wake of the United States and European allies teaming up on a series of sanctions aimed at Russia after that nation's invasion Ukraine last month.

Europe's energy sector is already witnessing supply concerns and the benchmark price for German gas delivery next year TRDEBYZ3 is up 8% since Putin's remarks, after already quadrupling over the last 12 months.

For more than 50 years, even during the Cold War, Moscow has ensured supply to Germany, the biggest consumer of Russian gas. Russia's main gas exporter, Gazprom GAZP.MM , has more than 40 long-term agreements with European counterparties.

But on Thursday, Germany's utilities association BDEW, which counts Gazprom customers RWE RWEG.DE and EnBW's EBKG.DE VNG as members, urged the government to devise an early warning system in case Russia stops supplies.

"There are concrete and serious indications that the gas supply situation is about to deteriorate," BDEW President Kerstin Andreae said, citing Russian's demand for "unfriendly" countries, which include Germany, to pay for gas in roubles.

BDEW said the national energy regulator, the Bundesnetzagentur, needs to set criteria by which industries and sectors would continue to receive supply, while household customers are protected under existing regulations.

German economy minister Robert Habeck said there was no need for an early warning mechanism and that supply was guaranteed, but added the situation needed to be monitored closely.

DILEMMA

Russia's demand, which still needs to be backed by a concrete mechanism, presents European customers with a dilemma: decline to pay in roubles and risk getting no gas, or comply and risk higher prices as contracts get renegotiated and more favourable long-term deals are jettisoned.

"Russia is not (yet) turning off the gas tap. But it could significantly increase the price we pay for it," analysts at Commerzbank said.

Asked whether the United States would allow European nations that cannot manage without Russian gas to process payment in roubles without finding themselves in a breach of sanctions, a White House official said Washington was consulting with its allies.

European Commission President Ursula von der Leyen agreed, and said the move was an attempt to circumvent EU sanctions against Russia. "We will not allow our sanctions to be circumvented. The time when energy could be used to blackmail us is over," she said.

Japan, the biggest importer of Russian LNG in Asia, said it was unclear how the rouble switch would work.

Tokyo Gas 9531.T and Osaka Gas 9532.T , the country's two biggest local gas suppliers, said they were studying details on the rouble requirement, echoing remarks from Germany's VNG and other European buyers of Russian pipeline gas.

South Korea, Asia's third-largest importer of Russian LNG, expects to be able to continue imports, with the country's Financial Services Commission saying it would do whatever was necessary to facilitate trade.

In Poland, Pawel Majewski, CEO of PGNiG PGN.WA , said the company - which has a contract with Gazprom until the end of this year - could not simply switch to paying in roubles.

"Our contract partner can't freely change the payment method stipulated in the contract," he said.

Denmark's energy giant, Orsted ORSTED.CO , which also has a long-term take-or-pay contract with Gazprom, said the likely impact of the move was unclear.

RWE and Uniper UN01.DE , Germany's biggest Gazprom client, had no immediate comment on Thursday, while Spain's Naturgy, which has a contract with Yamal LNG, also declined to comment.

A top Italian economic adviser said on Wednesday the country would continue to pay in euros.

For now, Russian gas continues to flow.

Gas deliveries westwards to Europe through the Nord Stream 1 pipeline across the Baltic Sea rose slightly on Thursday, while the Yamal-Europe pipeline flowed east from Germany into Poland.



Global gas prices Link
EXPLAINER-Challenges arise as Russia calls for gas payments in
roubles

Kremlin says Serbian concerns about rouble gas payments are a Russian priority

Germany could replace half its imported Russian gas this year - industry group

FACTBOX-Can Germany keep warm without Russian gas? FACTBOX-Putin's Russia hit with wall of international sanctions after Ukraine invasion



Reporting by Vera Eckert and Christoph Steitz in Frankfurt; Stine Jacobsen in Copenhagen; Marwa Rashad, Nina Chestney and Noah Browning in London; Marek Strzelecki in Warsaw; Valentina Za in Milan; Tom Kaeckenhoff in Duesseldorf; Yuka Obayashi, Kantaro Komiya and Ritsuko Shimizu in Tokyo; Heekyong Yang and Joori Roh in Seoul; Jeanny Kao in Taipei; Isla Binnie in Madrid; Arathy Somasekhar in Houston; Trevor Hunnicutt in Washington Editing by Barbara Lewis and Matthew Lewis

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.