New UK finance minister Zahawi inherits faltering economy, soaring inflation



By William Schomberg

LONDON, July 5 (Reuters) - Britain's new finance minister Nadhim Zahawi takes the reins of an economy struggling under the strain of nearly double-digit inflation and a slowdown that looks set to be more severe than in most of the world's other big nations.

Like his predecessor Rishi Sunak, Zahawi will face pressure to spend more and cut taxes from lawmakers in Prime Minister Boris Johnson's Conservative Party who have been stung by a slump in the party's popularity.

The former education minister - who co-founded opinion polling firm YouGov before entering parliament - will also be expected to play a key role in settling the still-unfinished business of Brexit with Britain and the European Union.

A stand-off over trade rules for Northern Ireland could yet lead to increased barriers for British exports to the bloc.

The International Monetary Fund forecast in April that Britain in 2023 faced slower economic growth and more persistent inflation than any other major economy around the world.

Since then, the value of sterling has fallen further and it hit a two-year low against the U.S. dollar on Tuesday, which will add to inflation pressures building in Britain.

Inflation hit a 40-year high of 9.1% in May and the Bank of England has forecast it will top 11% in October.

With the Bank of England raising interest rates and confidence slumping among households and some businesses, British gross domestic product shrank in April and is expected to contract over the second quarter as a whole.

Most economists think that in the short term it will avoid the technical definition of a recession - two consecutive quarters of contraction - thanks in part to the latest emergency cost-of-living support measures announced by Sunak in May.

But with growth likely to slow to a standstill next year, there have been calls by Conservative Party lawmakers for a cut to value-added tax in the autumn - a move that would potentially cost tens of billions of pounds.

That would add to Britain's public debt pile that surged above 2 trillion pounds ($2.39 trillion) during the coronavirus pandemic and now stands at almost 96% of GDP.

Johnson and Sunak were often reported to be at odds over how much more the government should borrow.

In his resignation announcement on Tuesday, Sunak - who frequently stressed the importance of fixing public finances - said it had become clear to him that his approach to running the economy was "fundamentally too different" to Johnson's.

Sarah Hewin, senior economist at Standard Chartered, said shortly before Zahawi's appointment that it was difficult to see how Johnson could continue as prime minister.

"If he does cling on, markets may expect more generous tax and spending giveaways now that Rishi Sunak has gone, which in turn would increase pressure for the BoE to do more, potentially providing some underpinning for sterling," she said. ($1 = 0.8363 pounds)
Additional reporting by Sujata Rao-Coverly Writing by William Schomberg, editing by Deepa Babington

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.