Renault-Nissan fights court battle with Indian workers on operations during 19 surge



By Sudarshan Varadhan and Aditi Shah

CHENNAI, May 23 (Reuters) - Renault-Nissan has told an Indian court it needs to continue production at its car plant to meet orders, rejecting claims from an employee union that COVID-19 safety protocols were being ignored at the factory, legal filings show.

Renault-Nissan India and workers at its plant in the southern state of Tamil Nadu have been locked in a legal tussle after workers petitioned a court to halt operations because social distancing norms were being flouted and company-provided health benefits were outweighed by the risk to their lives.

In response, Renault-Nissan has argued in a court filing - which is not public - that there was a "compelling need" to continue operations to fulfil domestic and export orders. It said all COVID-19 norms were being followed.

The case will next be heard on Monday at the Madras High Court when the state government, which is also party to the case, is expected to file its response.

A top Tamil Nadu state official told Reuters on Sunday automobile companies will be allowed to continue operations, but action will be taken against violations of social distancing protocols by any company.

The legal battle highlights the challenges big companies are facing to keep operating in India amid heightened worries from employees who fear for their health and safety.

"It is a question of life versus livelihood," M Moorthy, general secretary of Renault Nissan India workers union which represents all 3,500 permanent factory workers, told Reuters. "We just want social distancing protocols to be followed and the management to be responsible for any risks to the workers or their family members."

The factory, which produces Nissan, Renault and Datsun cars, also employees 3,000 contract workers, 2,500 staff members and 700 apprentices.

Nissan, which has a majority stake in the Renault-Nissan India plant, declined to comment for this article.

India is currently facing its second wave of coronavirus infections. Tamil Nadu is one of the worst hit states recording more than 30,000 cases each day.

The state, an auto hub dubbed as India's "Detroit", has imposed a full lockdown until May 31 but has allowed some factories, including automobiles, to continue operating.

Renault-Nissan's May 16 court filing shows it has pending export orders of about 35,000 vehicles for the May-October period, which if not fulfilled could lead to penalties and loss of business. It also has 45,000 pending domestic bookings for the recently launched Nissan Magnite and Renault Kiger cars.

The company's petition says it has always prioritised employee safety and "has left no stone unturned" to ensure the infection does not spread.

"The travelling public consider private vehicles as a safe mode of travel ... there is a compelling need for the state to ensure the continued operations of the automobile manufacturers," the petition said.
Reporting by Aditi Shah and Sudarshan Varadhan; Editing by Aditya Kalra and Lincoln Feast.

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási/tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.