Sainsbury's focus is on strategy, not takeover frenzy



* Q1 performance beats expectations

* Q1 underlying sales up 1.6%

* Raises full-year profit outlook

* Shares up 24% so far this year

By James Davey

LONDON, July 6 (Reuters) - The boss of Sainsbury's SBRY.L said on Tuesday his focus was on delivering the British supermarket group's strategy rather than the takeover frenzy that has gripped the sector.

Shares in Sainsbury's, Britain's second largest grocer after market leader Tesco TSCO.L , are up 24% so far this year, buoyed by bid speculation.

That started in April when Czech billionaire Daniel Kretinsky raised his stake in Sainsbury's to just under 10% and has been fuelled over the last two weeks by a bid battle for Morrisons MRW.L , the No. 4 player.

Asked by reporters if Sainsbury's board had received any takeover approaches, CEO Simon Roberts said: "If we had anything to update on, we'd be updating on it, so we've nothing to update you on."

"I'm not going to speculate on where things are in the wider sector," he said.

"We're very focused on our plan. We laid out a (strategic) plan in November to really deliver improvements for our customers and improve the value that we can create for our shareholders."

Roberts said better-than-expected trading in Sainsbury's latest quarter showed that plan was working.

The group's like-for-like sales, excluding fuel, rose 1.6% in the 16 weeks to June 26, its fiscal first quarter.

That was ahead of analysts' average forecast of a fall of 1.7% and compared to a rise of 11.3% in the previous quarter.

The sharp slowdown in growth reflected a tough comparison with the same quarter last year when shoppers stocked up for the country's first COVID-19 lockdown.

Sainsbury's said it outperformed competitors and grew market share, which it said reflected lower prices, more innovation and better customer service. A further 50 million pounds of price cuts were announced on Monday.

Grocery sales were up 0.8%, online grocery sales rose 29% and clothing sales jumped 57.6%.

General merchandising sales did, however, fall 1.4%, partly reflecting "global supply challenges" which Sainsbury's said are likely to continue for the remainder of the year.

Despite facing further tough comparative numbers as pandemic restrictions continue to ease and customer behaviour normalises the group raised its profit outlook.

It forecast underlying pretax profit of "at least" 660 million pounds in the 2021-22 year, up from previous guidance of about 620 million pounds and the 356 million pounds made in 2020-21.

Industry leaders have warned that Britain could face gaps on supermarket shelves this summer due to a major shortage of truck drivers.

"We are getting products to store, but not necessarily every product," said Roberts.

"We're working hard to make sure we can maintain availability but clearly there are challenges in the upward supply chain."
Reporting by James Davey; editing by Michael Holden, Kate Holton and David Evans

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási/tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások "jelenlegi állapotukban", általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos "nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat" és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.