SAS pilot strike grounds flights, exacerbating airline's troubles



* Pilot strike grounding hundreds of flights

* SAS to begin Chapter 11 proceedings in New York

* Airline expects Chapter 11 to allow restructuring

* SAS shares fall 11% after deep losses this week (Updates share price, status of US bankruptcy hearing)

By Niklas Pollard and Nikolaj Skydsgaard

STOCKHOLM/COPENHAGEN, July 7 (Reuters) - Hundreds of SAS SAS.ST flights were cancelled on Thursday as the airline wrestled with a strike by pilots at its main SAS Scandinavia arm, overshadowing a traffic surge during June.

Talks between the airline and pilots over a new collective bargaining agreement collapsed on Monday, prompting a strike which adds to travel chaos in Europe and deepens the financial crisis at SAS, which estimated it would ground half its flights.

The troubled airline, whose biggest owners are the Swedish and the Danish states, filed for Chapter 11 bankruptcy protection in the United States on Tuesday.

SAS on Thursday made its first appearance in U.S. bankruptcy court in Manhattan, where it received permission to maintain routine business operations such as honoring fuel supply contracts and paying employee wages. SAS expects the U.S. bankruptcy process to take between nine and 12 months.

Tuesday's traffic figures highlighted what SAS was now missing in the peak summer period, with the airline flying 1.9 million passengers in June, a 220% increase on the year.

Data from flight tracker FlightAware showed 202 flights, 66% of the airline's daily total, were cancelled on Thursday.

The Swedish pilots union said that the pilot associations had proposed making an exception for several weeks to SAS in order to repatriate stranded charter passengers.

Charter companies have warned thousands of people could be stranded unless a solution for their return flights, which were due to be operated by SAS, could be reached.

"Some of our destinations are inaccessible and lack other options for travelers to get home," the union said in a statement, adding that it was extending "a helping hand".

SAS did not immediately reply to a request for comment.

'COMPLETELY CRAZY'

The airline's stock has lost more than a quarter of its value since the strike began and has tumbled more than 60% since the start of the year as the Ukraine conflict disrupted Asian routes and the threat of strike action clouded the outlook.

Shares in SAS, which has struggled with a high cost base relative to low-fare rivals, closed down 11% on Thursday.

SAS has said the strike will cost it $10 million to $13 million per day and accelerated its decision to seek bankruptcy protection, which it said will help it accelerate restructuring plans, including deep cost cuts, announced in February.

The striking pilots have said they would consider pay cuts, but cannot accept SAS hiring new pilots through two new subsidiaries, under what unions say are worse terms.

Talks, which ended on Monday, have yet to restart, although unions said they had offered concessions.

"They should come back, it's completely crazy," Keld Baekkelund, chief negotiator for the Dansk Metal union, said, adding: "It almost costs more to strike (for) one day than what divided us."



FACTBOX-Europe's summer travel chaos

EXPLAINER-Why the survival of Scandinavian airline SAS hinges on Denmark

UPDATE 6-Airline SAS clashes with striking pilots over U.S. bankruptcy filing



Additional reporting by Anna Ringstrom and Dietrich Knauth in New York; Editing by Alexander Smith and Bernadette Baum

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.