U.S. lawmakers question Saudi arms sales as Biden mulls OPEC response



By Patricia Zengerle and Mike Stone

WASHINGTON, Oct 6 (Reuters) - Democratic members of the U.S. Congress called for a sharp reduction in military sales to Saudi Arabia, as President Joe Biden on Thursday considered how to respond to plans by OPEC+ nations to cut oil output.

OPEC+, which combines OPEC countries and allies such as Russia, agreed to steep oil production cuts on Wednesday, curbing supply in a tight market and raising the possibility of higher gasoline prices right before the Nov. 8 U.S. midterm elections, when Biden's Democrats are defending their control of the House of Representatives and Senate.

Some U.S. lawmakers have long questioned the security relationship with the Saudis, angry about the huge civilian toll in Yemen - where Saudi Arabia has led a military coalition against the Iran-aligned Houthis - as well as human rights abuses such as the 2018 murder of journalist Jamal Khashoggi.

"I think it's time for a wholesale re-evaluation of the U.S. alliance with Saudi Arabia," Senator Chris Murphy, chairman of the Senate foreign relations subcommittee on the Middle East, told CNBC.

In the House, Representatives Tom Malinowski, Sean Casten and Susan Wild introduced legislation seeking the withdrawal of U.S. troops from Saudi Arabia and the United Arab Emirates.

Representative Ruben Gallego suggested the United States take back Patriot missile defense systems deployed in Saudi Arabia. "If they like the Russians so much they can use their very 'reliable' military technology," Gallego said on Twitter.

Saudi Arabia is the largest customer for U.S.-made military equipment, with billions of dollars in orders approved by the State and Defense departments each year. In August, the Biden administration announced a sale to Saudi Arabia of Patriot missile interceptors and equipment worth up to $3.05 billion.

Raytheon Technologies RTX.N was the prime contractor for the Patriot interceptors.

Lawmakers have the right to review major arms sales and to stop them under the Arms Export Control Act of 1976. But Congress has never been able to garner enough votes to stop a sale, including three failed efforts to override former President Donald Trump's 2019 vetos of resolutions that would have stopped sales to the Saudis.

It was not clear that the United States would be able to take back any Patriot system or other military equipment already transferred or sold to Saudi Arabia.

"As a practical matter, it is exceedingly difficult to imagine a scenario in which the President authorizes the deployment of a 'military repo force' to Saudi Arabia to recover previously sold defense articles because he disagrees with OPEC on petroleum output," said Franklin Turner, a government contracts lawyer at McCarter & English.

In addition, there would be "immense logistical challenges" associated with such an operation, Turner said, adding such an act would severely strain diplomatic relations with the Kingdom.

Biden's economic adviser Brian Deese was asked on Thursday why U.S. taxpayers should offer U.S. weaponry and defense support to Saudi Arabia in light of the OPEC+ decision.

Deese told reporters on Air Force One he had no announcements. "As we mentioned yesterday, we will be assessing and consulting closely with Congress around a range of issues on the back end of this and beyond that," Deese said.
Reporting by Patricia Zengerle; Additional reporting by Mike Stone and Nandita Bose; Editing by Michelle Nichols and Josie Kao

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.