Wall St Week Ahead: Inflation data may seal fate of unloved U.S. stock rally



By Saqib Iqbal Ahmed

NEW YORK, Aug 5 (Reuters) - A rally in U.S. stocks that has powered on despite skepticism from Wall St faces a reality check in the coming week, as key inflation data threatens to shut the door on expectations of a dovish shift from the Federal Reserve.

The S&P 500 .SPX has walked a tightrope this summer, rising 13% from its mid-June lows on hopes that the Fed will end its market-bruising rate increases sooner than anticipated. A blowout U.S. jobs number on Friday bolstered the case for more Fed hikes but barely dented stocks – the S&P fell less than 0.2% on the day and eked out its third straight week of gains.

More upside could hinge on whether investors believe the Fed is succeeding in its fight against soaring consumer prices. Signs that inflation remains strong despite a recent drop in commodity prices and tighter monetary policy could further weigh on expectations that the central bank will be able to stop hiking rates early next year, drying up risk appetite and sending stocks lower once again.

"We’re at the point where consumer price data has reached a Super Bowl level of importance," said Michael Antonelli, managing director and market strategist at Baird. "It gives us some indication of what we and the Fed are facing."

UNLOVED RALLY

Rebounds in the midst of 2022’s bear market have been short-lived and three previous bounces in the S&P 500 have reversed course to make fresh lows, fueling doubts that the most recent rally will last.

Investors' dour outlook was highlighted by recent data from BofA Global Research, which showed the average recommended allocation to stocks by sell-side U.S. strategists slipped to its lowest level in over five years in July, even as the S&P 500 rose 9.1% that month for its biggest gain since November 2020.

Institutional investors' exposure to stocks has also remained low. Equity positioning for both discretionary and systematic investors remains in the 12th percentile of its range since January 2010, according to Deutsche Bank published last week.

For their part, Fed officials have over the past week opposed the narrative of a so-called dovish pivot, with one of them – San Francisco Fed President Mary Daly - saying she was "puzzled" by bond market prices that reflected investor expectations for the central bank to start cutting rates in the first half of next year.

U.S. rate futures have priced in a 69% chance of a 75 bps hike at its September meeting, up from about 41% before the payrolls data. Futures traders have also factored in a fed funds rate of 3.57% by the end of the year.

Positioning in options markets, meanwhile, shows little evidence of investors rushing to chase further stock market gains.

One-month average daily trading volume in U.S. listed call options, typically used for placing bullish bets, is down 3% from June 16, Trade Alert data showed.

"We are surprised to not see investors start to chase upside calls in fear of underperforming the market," said Matthew Tym, head of equity derivatives trading at Cantor Fitzgerald. "People are just watching."

Celia Rodgers Hoopes, portfolio manager at Brandywine Global, believes much of the recent rally has been driven by short covering, especially among many of the high-flying tech names that haven't done well this year.

"The market doesn't want to miss out on the next rally," she said. "Whether or not it's sustainable is hard to tell."

Of course, investors aren't uniformly bearish. Corporate earnings have come out stronger than expected for the second quarter, with some 77.5% of S&P 500 companies beating earning estimates, according to I/B/E/S data from Refinitiv, fueling some of the market's gains.

Antonelli of Baird also said a cooler than expected inflation number next week could push more investors back into stocks.

“Is there a scenario right now where inflation comes down and the Fed isn’t going to engineer a hard landing? There could be, and nobody is positioned for that.”

Others, however, are more skeptical.

Tom Siomades, chief investment officer of AE Wealth Management, believes the market is yet to see a bottom and has urged investors to avoid chasing stocks.

"The market seems to be engaging in some wishful thinking," he said. Investors "are ignoring the age-old adage, 'don’t fight the Fed.'"



GRAPHIC: Fourth time's the charm? Link



Reporting by Saqib Iqbal Ahmed; Writing and additional
reporting by Ira Iosebashvili; Editing by Ira Iosebashvili and
Josie Kao

Felelősségkizáró nyilatkozat: Az XM Group entitásai csak végrehajtási szolgáltatást és online kereskedési platformunkhoz való hozzáférést biztosítanak, ami lehetővé teszi, hogy a felhasználók megtekinthessék és/vagy felhasználhassák a honlapon vagy azon keresztül elérhető tartalmakat, amelyek nem módosíthatók és nem egészíthetők ki. A hozzáférés és felhasználás mindig a következők függvénye: (i) Felhasználási feltételek; (ii) Kockázati figyelmeztetés; valamint (iii) Teljes felelősségkizáró nyilatkozat. Az ilyen tartalmakat ezért csupán általános információként biztosítjuk. Külön felhívjuk figyelmét arra, hogy az online kereskedési platformunkon található tartalmak nem felhívások vagy ajánlatok tranzakciókba történő belépésre a pénzügyi piacokon. A pénzügyi piacokon folytatott kereskedés jelentős kockázattal jár a tőkéjére nézve.

Az online kereskedési platformunkon közzétett anyagok kizárólag oktatási / tájékoztatási célt szolgálnak, és nem tartalmaznak (nem tekinthető úgy, hogy tartalmaznak) pénzügyi, befektetési adóügyi vagy kereskedési tanácsokat vagy ajánlásokat, illetve kereskedési áraink jegyzékét, vagy bármilyen pénzügyi instrumentummal végrehajtott tranzakcióra vonatkozó ajánlatot vagy felhívást, vagy Önnek szóló kéretlen pénzügyi promóciókat.

Az ezen a honlapon szereplő, külső felektől származó, valamint az XM által készített tartalmak, például vélemények, hírek, kutatások, elemzések, árak és egyéb információk vagy külső felek oldalaira utaló hivatkozások „jelenlegi állapotukban”, általános piaci magyarázatként jelennek meg, és nem minősülnek befektetési tanácsnak. Amennyiben bármely tartalom befektetéssel kapcsolatos kutatásként értelmezhető, meg kell értenie és el kell fogadnia, hogy a tartalom nem a befektetéssel kapcsolatos kutatás függetlenségének előmozdítására szolgáló jogi követelmények szerint készült, következésképpen a vonatkozó törvények és jogszabályok szerint marketingkommunikációnak minősül. Kérjük, feltétlenül olvassa el és értse meg a fenti információkkal kapcsolatos „nem független befektetéskutatással kalcsolatos tájékoztatónkat” és a kockázati figyelmeztetésünket, amelyek itt érhetők el.

Honlapunkon a legjobb felhasználói élmény biztosítása érdekében sütiket használunk. Tájékozódjon a részletekről, vagy módosítsa süti beállításait.

Kockázati figyelmeztetés: a tőkeáttételes termékekkel folytatott kereskedés jelentős kockázatnak teszi ki befektetett tőkéjét, és nem feltétlenül megfelelő minden befektető számára. Kérjük, olvassa el a kockázati figyelmeztetés erre vonatkozó részleteit.