Britain freezes BBC funding as reviews TV licence fee future



* Licence fee frozen for two years

* UK says debate needed on BBC funding post 2027

* Opposition say government is threatening broadcaster

By Paul Sandle and Kate Holton

LONDON, Jan 17 (Reuters) - Britain will freeze funding for the BBC for two years and debate whether a universal licence fee should continue, the government said on Monday, sparking accusations of "cultural vandalism".

While the government did not want to "destroy" the 100-year-old British "beacon", Culture Secretary Nadine Dorries told parliament that it could not receive more money at a time when households were being hit by rising taxes and energy bills.

Created to educate, inform and entertain, the BBC has been admired around the world for its high-quality news output, drama and documentaries by broadcasters such as David Attenborough.

But in recent years it has struggled to navigate the heightened political and cultural disputes gripping Britain, notably about Brexit, with critics saying its London-centric, metropolitan viewpoint fails swathes of the country.

"It is nobody's intention to destroy the BBC," said Dorries, a member of the ruling Conservative Party. "It's a beacon."

Tim Davie, the BBC's director general, and Chairman Richard Sharp, said the freeze would necessitate tougher choices that would impact licence fee payers.

Analysts have said a below-inflation settlement will require cuts to BBC output, which includes global, national and local radio, online content and broadcast and on-demand television.

Lucy Powell, the opposition Labour spokeswoman for culture, told parliament that the funding freeze was an attack on one of the biggest institutions in British public life, and accused Dorries of "cultural vandalism".

FROZEN FUNDS

BBC's news bulletins recorded some of the highest viewing figures for 20 years during the pandemic, and it remains more trusted than competitors, but it has admitted it could do more to be impartial.

Under the new agreement the licence fee - a tax on all television-owning households - will be frozen at 159 pounds ($217) a year until 2024, before it can rise in line with inflation for four years.

Serious questions needed to be asked about the future of the licence fee in 2028 and beyond, Dorries said, and in particular whether a universal charge with criminal penalties for evasion was still appropriate when the public can subscribe to many platforms, like Netflix and Amazon Prime.

She said she was starting a debate, adding that analysis on alternatives had not yet been done.

However, on Sunday she tweeted that this licence fee announcement would be "the last", saying the days when elderly people could be threatened for not paying had to end.

"This is 2022, not 1922," she said. "We need a BBC that is forward-looking and ready to meet the challenges of modern broadcasting." ($1 = 0.7325 pounds)
Additional reporting by Kylie MacLellan; editing by Alexander Smith

면책조항: XM Group 회사는 체결 전용 서비스와 온라인 거래 플랫폼에 대한 접근을 제공하여, 개인이 웹사이트에서 또는 웹사이트를 통해 이용 가능한 콘텐츠를 보거나 사용할 수 있도록 허용합니다. 이에 대해 변경하거나 확장할 의도는 없습니다. 이러한 접근 및 사용에는 다음 사항이 항상 적용됩니다: (i) 이용 약관, (ii) 위험 경고, (iii) 완전 면책조항. 따라서, 이러한 콘텐츠는 일반적인 정보에 불과합니다. 특히, 온라인 거래 플랫폼의 콘텐츠는 금융 시장에서의 거래에 대한 권유나 제안이 아닙니다. 금융 시장에서의 거래는 자본에 상당한 위험을 수반합니다.

온라인 거래 플랫폼에 공개된 모든 자료는 교육/정보 목적으로만 제공되며, 금융, 투자세 또는 거래 조언 및 권고, 거래 가격 기록, 금융 상품 또는 원치 않는 금융 프로모션의 거래 제안 또는 권유를 포함하지 않으며, 포함해서도 안됩니다.

이 웹사이트에 포함된 모든 의견, 뉴스, 리서치, 분석, 가격, 기타 정보 또는 제3자 사이트에 대한 링크와 같이 XM이 준비하는 콘텐츠 뿐만 아니라, 제3자 콘텐츠는 일반 시장 논평으로서 "현재" 기준으로 제공되며, 투자 조언으로 여겨지지 않습니다. 모든 콘텐츠가 투자 리서치로 해석되는 경우, 투자 리서치의 독립성을 촉진하기 위해 고안된 법적 요건에 따라 콘텐츠가 의도되지 않았으며, 준비되지 않았다는 점을 인지하고 동의해야 합니다. 따라서, 관련 법률 및 규정에 따른 마케팅 커뮤니케이션이라고 간주됩니다. 여기에서 접근할 수 있는 앞서 언급한 정보에 대한 비독립 투자 리서치 및 위험 경고 알림을 읽고, 이해하시기 바랍니다.

우리는 웹사이트에서 최고의 경험을 전해드리기 위해 쿠키를 사용하고 있습니다. 자세히 읽거나 쿠키 설정을 변경하세요.

리스크 경고: 고객님의 자본이 위험에 노출 될 수 있습니다. 레버리지 상품은 모든 분들에게 적합하지 않을수 있습니다. 당사의 리스크 공시를 참고하시기 바랍니다.