India relies on coal to meet record power demand: Kemp

<html xmlns=""><head><title>RPT-COLUMN-India relies on coal to meet record power demand: Kemp</title></head><body>

Repeats SEPT. 26 story. No change to text.

By John Kemp

LONDON, Sept 27 (Reuters) -India’s electricity transmission system smashed previous records for generation and consumption in August, according to the latest monthly data from the Grid Controller of India.

Nonetheless, network stability improved as surging output from coal-fired generators made up for a shortfall from hydroelectric sources impacted by a patchy monsoon.

As in China, the system’s performance highlights the inconvenient truth: coal is still the marginal fuel keeping the lights on despite the rapid deployment of renewables.

Total electricity consumption for the month climbed to a record 152 billion kilowatt-hours (kWh), blasting past the previous record of 140 billion kWh in June, and up from just 130 billion kWh in the same month a year earlier.

The system set a new record for simultaneous load served of 237 gigawatts (GW), up from the previous record of 223 GW in June and just 195 GW in August 2022.

Chartbook: India electricity system

Total generation from all sources increased by 21 billion kWh (+16%) compared with the same month in 2022. (“Operational performance report”, Grid India, September 25).

Most of the extra generation came from coal-fired units (+16 billion kWh), with smaller contributions from wind farms (+3 billion kWh), solar power (+2 billion kWh) and gas (+2 billion kWh).

Hydro generation fell slightly (-1 billion kWh), owing to patchy monsoon rainfall and depleted reservoirs, and met just 16% of total demand compared with 19% the year before.


The transmission system served record load while avoiding the severe instability and widespread blackouts that occurred in 2021 and 2022.

Power grid frequency is a common proxy for the reliability of the network, with under-frequency signalling insufficient generation while over-frequency signals too much generation to match the load on the system.

Frequency slumped significantly between Aug. 29 and Sept. 1 - a sign generators were unable to meet record peak demand in full.

Frequency averaged just 49.94 to 49.96 cycles per second (Hertz) compared with a target of 50.00 throughout the four-day period.

It fell below the minimum acceptable threshold of 49.90 Hertz for as much as 25% of the time on the worst affected days.

For the month as whole, however, the system was more stable, with fewer, shorter and less severe periods of under-frequency.

Frequency fell below the minimum acceptable threshold just 7% of the time compared with 9% the same month a year earlier.


The grid boosted coal-fired generation to a near-record 104 billion kWh in August.

Improved fuel availability ensured coal-fired units were able to start up when called on – averting the severe power shortages and blackouts that plagued the network in October 2021 and again in April 2022.

To ensure sufficient fuel on hand, India’s domestic mines boosted coal production by almost 65 million tonnes (+11%) in the first eight months of 2023 compared with the same period in 2022.

And the rail network hauled an extra 24 million tonnes (+5%) to power producers over the same period, according to the Ministry of Coal.

India’s railways despatched an average of 248 coal trains to generators every day in August 2023, up from 233 in August 2022 and 211 in August 2021.

As a result, generators still held inventories equivalent to nine days of consumption near the end of September 2023, down slightly from the same month in 2022 but well above the four days in 2021 that precipitated a power crisis.

In the long term, the rapid growth in renewable generation will curtail the need for so much coal combustion, but any peak in coal is still several years in the future.

Related columns:

- India’s massive renewables deployment helps meet record power demand(August 25, 2023)

- India to extend time-of-use electricity tariffs(June 27, 2023)

- India’s electricity supply improves in cooler pre-monsoon(May 26, 2023)

- India’s grid strained by burgeoning power demand (March 29, 2023)

John Kemp is a Reuters market analyst. The views expressed are his own


Disclaimer: De entiteiten van de XM Group bieden diensten en toegang tot ons online handelsplatform op basis van uitsluitend-uitvoering, waardoor een persoon de beschikbare content op of via de website kan bekijken en/of gebruiken, zonder dat dit is bedoeld voor wijziging of uitbreiding. Dergelijk(e) toegang en gebruik vallen onder: (i) de algemene voorwaarden; (ii) risicowaarschuwingen; en de (iii) volledige disclaimer. Dergelijke content wordt daarom alleen aangeboden als algemene informatie. Wees u er daarnaast vooral van bewust dat de inhoud op ons online handelsplatform geen verzoek of aanbieding omvat om transacties op de financiële markten uit te voeren. Het beleggen op welke financiële markt dan ook vormt een aanzienlijk risico voor uw vermogen.

Alle materialen die op ons online handelsplatform worden gepubliceerd zijn bedoeld voor educatieve/informatieve doeleinden en omvatten geen – en moeten niet worden beschouwd als het bevatten van – financieel, vermogensbelastings- of handelsadvies en aanbevelingen, of een overzicht van onze handelsprijzen, of een aanbod of aanvraag van een transactie in financiële instrumenten of ongevraagde financiële promoties voor u.

Alle content van derden, alsmede content die is voorbereid door XM, zoals opinies, nieuws, onderzoeken, analyses, prijzen en andere informatie of koppelingen naar externe websites op deze website worden aangeboden op een 'zoals-ze-zijn'-basis, als algemene marktcommentaren, en vormen geen beleggingsadvies. Voor zover dat content wordt beschouwd als beleggingsonderzoek, moet u zich ervan bewust zijn en accepteren dat de content niet bedoeld was en niet is voorbereid in overeenstemming met de wettelijke vereisten die zijn opgesteld om de onafhankelijkheid van beleggingsonderzoek te bevorderen en als zodanig onder de geldende wetgeving en richtlijnen moet worden beschouwd als marketingcommunicatie. Zorg ervoor dat u onze Mededeling over niet-onafhankelijk beleggingsonderzoek en risicowaarschuwing in verband met de voorgaande informatie doorneemt en begrijpt; die kunt u hier lezen.

We gebruiken cookies om u de beste ervaring op onze website te bieden. Meer lezen of wijzig uw cookie-instellingen.

Risicowaarschuwing: Uw vermogen loopt risico. Hefboomproducten zijn mogelijk niet voor iedereen geschikt. Lees onze informatie over risico's.