Russia bans Western investors from selling banking, key energy stakes



* This content was produced in Russia, where the law restricts coverage of Russian military operations in Ukraine

MOSCOW, Aug 5 (Reuters) - Russia has banned investors from so-called unfriendly countries from selling shares in key energy projects and banks until the end of the year, stepping up pressure in the sanctions stand-off with the West.

Western countries and allies, including Japan, have piled financial restrictions on Russia since it sent troops into Ukraine in late February. Moscow retaliated with obstacles for Western businesses and their allies leaving Russia, and in some cases seized their assets.

The decree Link signed by President Vladimir Putin and published on Friday, immediately bans investors from countries which supported sanctions on Russia from selling their assets in production sharing agreements (PSA), banks, strategic entities, companies producing energy equipment, as well as in other projects, from oil and gas production to coal and nickel.

Putin could issue a special waiver in certain cases for the deals to go ahead, the decree said, and the government and the central bank should prepare a list of banks for the Kremlin's approval. The decree mentioned no investors by name.

TAKING THE HIT

The ban covers almost all big financial and energy projects where foreign investors still have stakes, including the Sakhalin-1 oil and gas project.

On Thursday, Russian state oil champion Rosneft ROSN.MM blamed Exxon Mobil XOM.N for falling output at the Sakhalin-1 group of fields, after the U.S. energy major said it was in the process of transferring its 30% stake "to another party."

Separately, a government decree signed on Aug. 2 gave foreign investors at the Sakhalin-2 liquefied natural gas (LNG) project - Royal Dutch Shell RDSa.L and Japanese trading houses Mitsui & Co 8031.T and Mitsubishi Corp 8058.T - a month to claim their stakes in a new entity which will replace the existing project.

The new decree does not cover the Sakhalin-2 project, it said.

Exxon declined to comment. On Thursday, before the ban, Exxon said it has made significant progress exiting the Sakhalin-1 venture and that the pull out is a complex process. As a former operator, Exxon has "an obligation to ensure the safety of people, protection of the environment and integrity of operations," spokesperson Casey Norton said on Thursday.

Shell was looking for options to withdraw from the project while Japan's government reiterated its wish for the Japanese companies to maintain their stakes there.

Italy's UniCredit CRDI.MI and Intesa ISP.MI , U.S. group Citi C.N and Austria's Raiffeisen RBIV.VI continue to search for options to exit Russia, while others such as Societe Generale SOGN.PA ROSB.MM and HSBC HSBA.L have found a way out.

Citigroup declined to comment on Friday, but on Thursday, the bank said in a filing it will continue to reduce its operations and exposures to Russia.

Citigroup has ceased soliciting any new business or new clients in Russia, it said.

Citigroup disclosed $8.4 billion in Russia exposure as of June 30, compared with $7.9 billion at the end of the first quarter. The exposure rose due to a rise in the value of the rouble.



FACTBOX-Companies sell their businesses in Russia

FACTBOX-Western companies in Russia's oil and gas sector



Reporting by Reuters; Editing by Mark Potter, Frank Jack Daniel and David Evans

Disclaimer: De entiteiten van de XM Group bieden diensten en toegang tot ons online handelsplatform op basis van uitsluitend-uitvoering, waardoor een persoon de beschikbare content op of via de website kan bekijken en/of gebruiken, zonder dat dit is bedoeld voor wijziging of uitbreiding. Dergelijk(e) toegang en gebruik vallen onder: (i) de algemene voorwaarden; (ii) risicowaarschuwingen; en de (iii) volledige disclaimer. Dergelijke content wordt daarom alleen aangeboden als algemene informatie. Wees u er daarnaast vooral van bewust dat de inhoud op ons online handelsplatform geen verzoek of aanbieding omvat om transacties op de financiële markten uit te voeren. Het beleggen op welke financiële markt dan ook vormt een aanzienlijk risico voor uw vermogen.

Alle materialen die op ons online handelsplatform worden gepubliceerd zijn bedoeld voor educatieve/informatieve doeleinden en omvatten geen – en moeten niet worden beschouwd als het bevatten van – financieel, vermogensbelastings- of handelsadvies en aanbevelingen, of een overzicht van onze handelsprijzen, of een aanbod of aanvraag van een transactie in financiële instrumenten of ongevraagde financiële promoties voor u.

Alle content van derden, alsmede content die is voorbereid door XM, zoals opinies, nieuws, onderzoeken, analyses, prijzen en andere informatie of koppelingen naar externe websites op deze website worden aangeboden op een 'zoals-ze-zijn'-basis, als algemene marktcommentaren, en vormen geen beleggingsadvies. Voor zover dat content wordt beschouwd als beleggingsonderzoek, moet u zich ervan bewust zijn en accepteren dat de content niet bedoeld was en niet is voorbereid in overeenstemming met de wettelijke vereisten die zijn opgesteld om de onafhankelijkheid van beleggingsonderzoek te bevorderen en als zodanig onder de geldende wetgeving en richtlijnen moet worden beschouwd als marketingcommunicatie. Zorg ervoor dat u onze Mededeling over niet-onafhankelijk beleggingsonderzoek en risicowaarschuwing in verband met de voorgaande informatie doorneemt en begrijpt; die kunt u hier lezen.

We gebruiken cookies om u de beste ervaring op onze website te bieden. Meer lezen of wijzig uw cookie-instellingen.

Risicowaarschuwing: Uw vermogen loopt risico. Hefboomproducten zijn mogelijk niet voor iedereen geschikt. Lees onze informatie over risico's.