AstraZeneca CEO says UK business climate deters investment

<html xmlns=""><head><title>UPDATE 3-AstraZeneca CEO says UK business climate deters investment</title></head><body>

Adds details on VPAS

By Natalie Grover and Maggie Fick

LONDON, Feb 9 (Reuters) -Britain's business climate is deterring biopharma companies from investing in the country, AstraZeneca AZN.L chief Pascal Soriot said on Thursday, highlighting his company's decision to shift plans for a new manufacturing plant to Ireland.

The UK government's ambition to become a life sciences "superpower" has been hampered by a discouraging tax environment, Soriot said, acknowledging the country was grappling with an "explosion of costs" driven by the impact of the COVID-19 on the healthcare system.

While Britain is already considered a research powerhouse it is also lacking in other areas such as manufacturing incentives, and access to green energy, he said during a news conference after the company's results.

Without those elements, he added, companies will seek to develop drugs in other markets "where you know you’re going to get access and you’re going to get a price that can justify the investment".

The British drugmaker seeks to offset declining sales of COVID-19 medicines with its cancer, metabolic and rare disease drugs and Soriot said it is on track to deliver at least 15 new medicines this decade.

He highlighted AstraZeneca's recent decision to build a manufacturing facility in Ireland instead of the UK as evidence of Britain becoming less attractive for drugmakers.

The decision, made in 2021, was also linked to the UK government's Voluntary Scheme for Branded Medicines Pricing and Access (VPAS), a company spokesperson added.

The VPAS began in 2019 to help make drugs more affordable for the national health system (NHS), by returning a proportion of funds based on the sales of branded prescription medicines when a maximum sales growth rate is exceeded.

Initially, the VPAS rate was capped at 2% per year. However, as the pandemic raged, that triggered sharp spikes in payback rates, to 15% in 2022, then jumping to 26.5% in 2023.

Soriot suggested the payback rates needed to return to lower levels, saying that companies "didn't sign up to cover the cost of the COVID pandemic."

He also noted that clinical trials were getting delayed as the NHS is overwhelmed.

"It’s also a question of can we execute our clinical trials, do we want to invest and are we going to get the appropriate returns?” he said.

Reporting by Natalie Grover and Maggie Fick
Editing by Tomasz Janowski, Barbara Lewis and Susan Fenton


Disclaimer: De entiteiten van de XM Group bieden diensten en toegang tot ons online handelsplatform op basis van uitsluitend-uitvoering, waardoor een persoon de beschikbare content op of via de website kan bekijken en/of gebruiken, zonder dat dit is bedoeld voor wijziging of uitbreiding. Dergelijk(e) toegang en gebruik vallen onder: (i) de algemene voorwaarden; (ii) risicowaarschuwingen; en de (iii) volledige disclaimer. Dergelijke content wordt daarom alleen aangeboden als algemene informatie. Wees u er daarnaast vooral van bewust dat de inhoud op ons online handelsplatform geen verzoek of aanbieding omvat om transacties op de financiële markten uit te voeren. Het beleggen op welke financiële markt dan ook vormt een aanzienlijk risico voor uw vermogen.

Alle materialen die op ons online handelsplatform worden gepubliceerd zijn bedoeld voor educatieve/informatieve doeleinden en omvatten geen – en moeten niet worden beschouwd als het bevatten van – financieel, vermogensbelastings- of handelsadvies en aanbevelingen, of een overzicht van onze handelsprijzen, of een aanbod of aanvraag van een transactie in financiële instrumenten of ongevraagde financiële promoties voor u.

Alle content van derden, alsmede content die is voorbereid door XM, zoals opinies, nieuws, onderzoeken, analyses, prijzen en andere informatie of koppelingen naar externe websites op deze website worden aangeboden op een 'zoals-ze-zijn'-basis, als algemene marktcommentaren, en vormen geen beleggingsadvies. Voor zover dat content wordt beschouwd als beleggingsonderzoek, moet u zich ervan bewust zijn en accepteren dat de content niet bedoeld was en niet is voorbereid in overeenstemming met de wettelijke vereisten die zijn opgesteld om de onafhankelijkheid van beleggingsonderzoek te bevorderen en als zodanig onder de geldende wetgeving en richtlijnen moet worden beschouwd als marketingcommunicatie. Zorg ervoor dat u onze Mededeling over niet-onafhankelijk beleggingsonderzoek en risicowaarschuwing in verband met de voorgaande informatie doorneemt en begrijpt; die kunt u hier lezen.

We gebruiken cookies om u de beste ervaring op onze website te bieden. Meer lezen of wijzig uw cookie-instellingen.

Risicowaarschuwing: Uw vermogen loopt risico. Hefboomproducten zijn mogelijk niet voor iedereen geschikt. Lees onze informatie over risico's.