US poet laureate dedicates ode to Europa for NASA mission to Jupiter's icy moon

<html xmlns=""><head><title>US poet laureate dedicates ode to Europa for NASA mission to Jupiter's icy moon</title></head><body>

By Colette Luke and Steve Gorman

WASHINGTON, June 1 (Reuters) -When U.S. Poet Laureate Ada Limon was asked to write a poem for inscription on a NASA spacecraft headed to Jupiter's icy moon Europa, she felt a rush of excitement at the honor, followed by bewilderment at the seeming enormity of the task.

"Where do you start a poem like that?" she recalled thinking just after receiving the invitation in a call at the Library of Congress, where the 47-year-old poet is serving a two-year second term as the nation's top bard.

On Thursday night, exactly one year later in a ceremony at the library, across the street from the U.S. Capitol, Limon's 21-line creation, "In Praise of Mystery: a Poem for Europa," was unveiled and read aloud to a public audience for the first time, receiving a standing ovation.

The entire poem, a free-verse ode consisting of seven three-line stanzas, or tercets, will be engraved in Limon's handwriting on the exterior of the Europa Clipper, due for launch from NASA's Kennedy Space Center in Florida in October 2024.

Now being assembled at NASA's Jet Propulsion Laboratory near Los Angeles, the spacecraft - larger than any other flown by NASA on an interplanetary mission - should reach Jovian orbit in 2030 after a 1.6 billion-mile (2.6 billion km) journey.

The solar-powered Clipper will have an array of instruments designed to study the vast ocean of water that scientists strongly believe lies beneath Europa's icy crust, potentially harboring conditions suitable for life.

During its mission, the spacecraft is expected to make nearly 50 fly-bys of Europa, rather than continuously orbit the moon, because doing so would bring it too close for too long to Jupiter's powerfully harsh radiation belts.


Limon's "Poem for Europa" is less a meditation on science - though its first line seems to allude to a rocket launch - as it is an ode to nature and the awe it can inspire in humankind.

Except for its title, it does not mention Europa explicitly but refers to its place among Jupiter's natural satellites, and to the commonality of water that it shares with Earth: "O second moon, we too are made of water, of vast and beckoning seas."

It concludes: "We, too are made of wonders, of great / and ordinary loves, of small invisible worlds / of a need to call out through the dark."

"I wanted to point back to the Earth, and I think the biggest part of the poem is that it unites those two things," she told Reuters in an interview in the Library of Congress poetry room hours before the piece was unveiled. "It unites both space and this incredible planet that we live on."

Limon, who won the National Book Critics Circle Award for her poetry collection "The Carrying," recounted great difficulty when she first tried composing the Europa poem at a writers retreat in Hawaii.

Her breakthrough came on a suggestion from her husband, who Limon said encouraged her to "stop writing a NASA poem" and to create "a poem that you would write" instead. "That changed everything," she remembered.

The only firm parameters NASA gave her were to relate something about the mission, to make it understandable to readers as young as 9, and to write no more than 200 words.

At the Library of Congress on Thursday night, Limon said she considers the Europa commission "the greatest honor and privilege of my life."

Reflecting earlier on what the assignment meant, Limon said she wonders at "all of the human eyes and human ears and human hearts that will receive this poem and ... it's the audience that really overwhelms me."

A writer of Mexican ancestry, Limon became the first Latina U.S. poet laureate and the 24th individual to hold the title when she was first appointed in September 2022.

Reporting by Steve Gorman in Los Angeles and Colette Luke in Washington; Additional reporting by Kimberley Vinnell in Washington. Editing by Gerry Doyle


Disclaimer: De entiteiten van de XM Group bieden diensten en toegang tot ons online handelsplatform op basis van uitsluitend-uitvoering, waardoor een persoon de beschikbare content op of via de website kan bekijken en/of gebruiken, zonder dat dit is bedoeld voor wijziging of uitbreiding. Dergelijk(e) toegang en gebruik vallen onder: (i) de algemene voorwaarden; (ii) risicowaarschuwingen; en de (iii) volledige disclaimer. Dergelijke content wordt daarom alleen aangeboden als algemene informatie. Wees u er daarnaast vooral van bewust dat de inhoud op ons online handelsplatform geen verzoek of aanbieding omvat om transacties op de financiële markten uit te voeren. Het beleggen op welke financiële markt dan ook vormt een aanzienlijk risico voor uw vermogen.

Alle materialen die op ons online handelsplatform worden gepubliceerd zijn bedoeld voor educatieve/informatieve doeleinden en omvatten geen – en moeten niet worden beschouwd als het bevatten van – financieel, vermogensbelastings- of handelsadvies en aanbevelingen, of een overzicht van onze handelsprijzen, of een aanbod of aanvraag van een transactie in financiële instrumenten of ongevraagde financiële promoties voor u.

Alle content van derden, alsmede content die is voorbereid door XM, zoals opinies, nieuws, onderzoeken, analyses, prijzen en andere informatie of koppelingen naar externe websites op deze website worden aangeboden op een 'zoals-ze-zijn'-basis, als algemene marktcommentaren, en vormen geen beleggingsadvies. Voor zover dat content wordt beschouwd als beleggingsonderzoek, moet u zich ervan bewust zijn en accepteren dat de content niet bedoeld was en niet is voorbereid in overeenstemming met de wettelijke vereisten die zijn opgesteld om de onafhankelijkheid van beleggingsonderzoek te bevorderen en als zodanig onder de geldende wetgeving en richtlijnen moet worden beschouwd als marketingcommunicatie. Zorg ervoor dat u onze Mededeling over niet-onafhankelijk beleggingsonderzoek en risicowaarschuwing in verband met de voorgaande informatie doorneemt en begrijpt; die kunt u hier lezen.

We gebruiken cookies om u de beste ervaring op onze website te bieden. Meer lezen of wijzig uw cookie-instellingen.

Risicowaarschuwing: Uw vermogen loopt risico. Hefboomproducten zijn mogelijk niet voor iedereen geschikt. Lees onze informatie over risico's.