HSBC, UBS order Hong Kong office changes as COVID cases rise



By Scott Murdoch

HONG KONG, Jan 6 (Reuters) - Banks in Hong Kong including HSBC Holdings Plc HSBA.L and UBS Group AG UBSG.S are taking steps to reduce the number of people at the workplace after having operated at near full capacity for the past few months, as the city faces a spike in COVID-19 cases.

HSBC, which is one of the biggest employers in Hong Kong with about 30,000 people, will maintain a maximum of 50% staff occupancy in its offices from Friday, according to an internal memo seen by Reuters. A spokesperson for HSBC confirmed the memo's content.

Bank of America BAC.N has encouraged its staff to work from home from Jan. 7-24, according to the U.S. bank's internal memo seen by Reuters. A bank spokesman confirmed the contents of the memo that was sent on Thursday.

Earlier, UBS said in a memo to staff that it would split its 2,500 Hong Kong workforce into two groups, with each returning to the workplace on alternate weeks.

The moves come amid worries of a fifth wave of COVID-19 infections in the Asian financial hub. Hong Kong has announced a two-week ban on some inbound flights, slapped curbs on indoor dining and closed swimming pools, bars and other venues.

The city recorded 38 new coronavirus cases on Wednesday Link

Staff at HSBC and UBS have been told to minimise cross floor travel in their offices and not to socialise with members not in their own team, according to the memos.

HSBC, UBS and Bank of America also said staff had to wear masks when not at their desks, according to their memos.

Standard Chartered STAN.L divided its 6,000 workforce Link into teams earlier this week.

Financial institutions in Hong Kong have been operating at almost full capacity for the past few months, unlike most other major centres like New York or London, as the city stuck to a zero-COVID strategy by largely isolating itself from the world.

On Dec. 31, a streak of three months without community cases ended with the first local transmission of the Omicron variant.
Reporting by Scott Murdoch in Hong Kong; Editing by Himani Sarkar and Kim Coghill

Disclaimer: Ang mga kabilang sa XM Group ay nagbibigay lang ng serbisyo sa pagpapatupad at pag-access sa aming Online Trading Facility, kung saan pinapahintulutan nito ang pagtingin at/o paggamit sa nilalaman na makikita sa website o sa pamamagitan nito, at walang layuning palitan o palawigin ito, at hindi din ito papalitan o papalawigin. Ang naturang pag-access at paggamit ay palaging alinsunod sa: (i) Mga Tuntunin at Kundisyon; (ii) Mga Babala sa Risk; at (iii) Kabuuang Disclaimer. Kaya naman ang naturang nilalaman ay ituturing na pangkalahatang impormasyon lamang. Mangyaring isaalang-alang na ang mga nilalaman ng aming Online Trading Facility ay hindi paglikom, o alok, para magsagawa ng anumang transaksyon sa mga pinansyal na market. Ang pag-trade sa alinmang pinansyal na market ay nagtataglay ng mataas na lebel ng risk sa iyong kapital.

Lahat ng materyales na nakalathala sa aming Online Trading Facility ay nakalaan para sa layuning edukasyonal/pang-impormasyon lamang at hindi naglalaman – at hindi dapat ituring bilang naglalaman – ng payo at rekomendasyon na pangpinansyal, tungkol sa buwis sa pag-i-invest, o pang-trade, o tala ng aming presyo sa pag-trade, o alok para sa, o paglikom ng, transaksyon sa alinmang pinansyal na instrument o hindi ginustong pinansyal na promosyon.

Sa anumang nilalaman na galing sa ikatlong partido, pati na ang mga nilalaman na inihanda ng XM, ang mga naturang opinyon, balita, pananaliksik, pag-analisa, presyo, ibang impormasyon o link sa ibang mga site na makikita sa website na ito ay ibibigay tulad ng nandoon, bilang pangkalahatang komentaryo sa market at hindi ito nagtataglay ng payo sa pag-i-invest. Kung ang alinmang nilalaman nito ay itinuring bilang pananaliksik sa pag-i-invest, kailangan mong isaalang-alang at tanggapin na hindi ito inilaan at inihanda alinsunod sa mga legal na pangangailangan na idinisenyo para maisulong ang pagsasarili ng pananaliksik sa pag-i-invest, at dahil dito ituturing ito na komunikasyon sa marketing sa ilalim ng mga kaugnay na batas at regulasyon. Mangyaring siguruhin na nabasa at naintindihan mo ang aming Notipikasyon sa Hindi Independyenteng Pananaliksik sa Pag-i-invest at Babala sa Risk na may kinalaman sa impormasyong nakalagay sa itaas, na maa-access dito.

Gumagamit kami ng cookies para mabigyan ka ng mahusay na karanasan sa aming website. Magbasa pa o palitan ang iyong cookie settings.

Babala sa Risk: Maaaring malugi ang iyong kapital. Maaaring hindi nababagay sa lahat ang mga produktong naka-leverage. Mangyaring isaalang-alang ang aming Pahayag sa Risk.