Cuban oil fire all but out, blackouts and gas lines lengthen



By Marc Frank

HAVANA, Aug 11 (Reuters) - Cubans have been left to endure six- to 18-hour blackouts, and search for ever-scarcer gasoline in the wake of a spectacular blaze that destroyed 40% of Cuba’s main fuel depot and shuttered its only supertanker port.

The fire began on Friday when lighting struck a storage tank, spreading to three others before being brought under control on Tuesday. By Thursday the flames were out, but oil residues remained dangerously hot.

The import dependent Caribbean Island nation was already reeling from the impact of tough U.S. sanctions, the pandemic’s impact on tourism and rising international prices for fuel, food and shipping.

Cuba has long relied on the 2.4-million-barrel Matanzas terminal, about 60 miles (130 km) from Havana, for most crude and heavy fuel imports and storage.

“We have to do a survey (and) see what is the availability of our refineries ... and with this the relationship of ports to refineries,” Cuban President Miguel Diaz-Canel said at a planning meeting, parts of which were broadcast by state media late on Wednesday. “We have to be able to process the fuels that are entering the country in the shortest possible time,” he said.

The communist-run country imports 60% of the fuel it consumes.

Cubans were already suffering through chronic power outages, fuel, food and medicine shortages and lining up for hours to purchase basic goods.

The accident has aggravated the energy crisis due to an obsolete power grid and poor maintenance, said Jorge Pinon, director of the University of Texas at Austin's Latin America and Caribbean Energy and Environment.

"Now there is a lack of logistics to supply these plants, an extreme situation, a difficult situation for the Cuban people that unfortunately has no short-term solution," he said.

Just over a year ago, unrest swept the country and this year there have been scattered small protests, mainly over blackouts.

In the city of Camaguey, in central Cuba, retired nurse Aneida Gonzalez said she was now worried food would spoil in the fridge.

“Before the Matanzas accident, the blackouts were six to eight hours a day and now they are 12 hours to 18 hours a day, sometimes split into two parts,” she said in a telephone interview.

In Eastern Holguin province housewife Edilma Lezcano said by phone that daily power outages were now lasting 12 hours, and gasoline “very scarce, not just because there are no supplies, but no electricity to keep the service stations open.”

Since 2020 Cuban imports have fallen 40% and its gross domestic product by 10%. Inflation soared 77% last year and 28% so far in 2022, according to the government, though most independent analysts put price increases in the triple digits.

Havana, home to 20% of the country’s 11.2 million inhabitants, had been spared the worst of the energy crisis until this month, when rolling four-hour blackouts every three days began and diesel fuel vanished. Since the oil depot blaze power outages are more frequent, longer and less predictable.

"Now we are more affected ... We are going from blackout to blackout," 67-year-old Daniel Duarte said in central Havana.

Nearby, Raudel Machado, a young man, was waiting in line for gas.

"The queues are quite long and sometimes you have to go from station to station and when you find it you have to wait for hours," he said.
Reporting by Marc Frank; additional reporting by Nelson Acosta and Reuters television Editing by Marguerita Choy

Wyłączenie odpowiedzialności: Każdy z podmiotów należących do XM Group świadczy usługę polegającą wyłącznie na realizacji zleceń i dostępie do naszej internetowej platformy transakcyjnej, umożliwiając danej osobie przeglądanie i/lub korzystanie z treści dostępnych na stronie lub za jej pośrednictwem, co nie ma na celu zmiany lub rozszerzenia tego zakresu, ani nie zmienia i nie rozszerza go. Taki dostęp i korzystanie z niego podlegają w każdej chwili: (i) Warunkom umowy, (ii) Ostrzeżeniom o ryzyku i (iii) Pełnemu wyłączeniu odpowiedzialności. Treści te są zatem podawane wyłącznie jako informacje ogólne. W szczególności należy pamiętać, że treści zawarte na naszej internetowej platformie transakcyjnej nie stanowią oferty ani zaproszenia do zawarcia jakichkolwiek transakcji na rynkach finansowych. Transakcje na każdym rynku finansowym wiążą się ze znacznym poziomem ryzyka dla twojego kapitału.

Wszystkie materiały publikowane na naszej internetowej platformie transakcyjnej są przeznaczone wyłącznie do celów edukacyjnych/informacyjnych i nie zawierają – i nie powinny być uważane za zawierające – porad ani rekomendacji dotyczących finansów, inwestycji, podatków lub transakcji, zapisu naszych cen transakcyjnych, ani też oferty lub zaproszenia do transakcji na jakichkolwiek instrumentach lub niezamówionych promocji finansowych.

Wszelkie treści pochodzące od podmiotów trzecich, jak i treści przygotowane przez XM, takie jak opinie, wiadomości, badania, analizy, ceny i inne informacje lub linki do stron podmiotów trzecich zawarte na tej stronie internetowej są udostępniane na zasadzie „tak, jak jest” jako ogólny komentarz rynkowy i nie stanowią porady inwestycyjnej. W zakresie, w jakim jakakolwiek treść jest interpretowana jako badania inwestycyjne, należy zauważyć i zaakceptować, że treść ta nie była przeznaczona i nie została przygotowana zgodnie z wymogami prawnymi mającymi na celu promowanie niezależności badań inwestycyjnych i jako taka byłaby uważana za komunikat marketingowy w świetle odpowiednich przepisów prawnych i regulacji. Upewnij się, że przeczytałeś(-aś) i rozumiesz nasze dokumenty Powiadomienie o zależnych badaniach inwestycyjnych oraz Ostrzeżenie o ryzyku, dotyczące powyższych informacji, do których można uzyskać dostęp tutaj.

Korzystamy z plików cookie, aby zapewnić użytkownikom optymalne warunki korzystania z naszej strony internetowej. Dowiedz się więcej lub zmień swoje ustawienia plików cookie.

Ostrzeżenie o ryzyku: Twój kapitał jest zagrożony. Produkty z zastosowaniem dźwigni mogą nie być odpowiednie dla każdego inwestora. Zapoznaj się z Ujawnieniem ryzyka.