Ukraine-Russia crisis forces Germany to rethink coal exit



By Markus Wacket

BERLIN, March 2 (Reuters) - Germany would consider a slower exit from coal-powered energy should Russia stop gas deliveries to Europe in response to sanctions over its invasion of Ukraine, Economy Minister Robert Habeck said on Wednesday.

The remarks on public radio Deutschlandfunk are another sign of how the crisis in Ukraine has upended Germany's planned transition toward carbon neutrality, forcing the government to reconsider its planned nuclear and coal exits.

"Short-term it may be that as a precaution and in order to be prepared for the worst, we have to keep coal-powered plants on standby and maybe even let them operate," said Habeck in remarks that would have been unthinkable by a Greens minister a week ago.

"Pragmatism must trump every political commitment," he added, addressing fears of blackouts and rationing of gas for heating. "The security of supplies must be safeguarded."

In response to Russia's invasion of Ukraine, the government of Chancellor Olaf Scholz has stopped certification the Nord Stream 2 gas pipeline to bring Russian gas to Germany, announced plans for LNG terminals and a national gas reserve and coal reserve to be tapped in case of a dearth of gas imports.

The government had planned to shut its nuclear power plants by end-2022 and phase out coal-fired power plants by 2030, but the crisis has forced it to consider both keeping nuclear and extending the life-span of coal plants.

Its plans mean coal-powered plants can shut down and their operators can apply for compensation.

Coal made up some 27% of power production last year while 15% came from gas.

Scholz's government pledged after an election last year to double the share of power from renewables to 80% by the end of the decade.
Writing by Joseph Nasr; editing by Jason Neely

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