Companies confront a new climate challenge: home offices



By Paresh Dave

May 5 (Reuters) - Tech and financial companies leading efforts to cut climate changing emissions are finding a new challenge from remote work: the CO2 spewing out of home offices.

A few companies have begun counting what happens when employees boot up computers at home, turn up gas furnaces and ignore the world's most energy-efficient corporate campuses. It turns out that home setups popularized by the pandemic are eroding some of the climate benefit of abandoned commutes.

"Emissions didn't go away," said Amanda von Almen, head of emissions reduction at Salesforce.com Inc CRM.N . "They just shifted to another area."

Half of 20 big companies Reuters spoke to, including Salesforce, have estimated emissions from home offices.

Six of those reported detailed figures, showing their half a million workers collectively emitted the equivalent of 134,000 tonnes of carbon dioxide in about the first year of the pandemic. That is equivalent to consuming 15 million gallons of gasoline or burning 67,000 tonnes of coal.

While there are benefits to the climate from millions of employees not commuting when they work from home, the findings underscore that remote work is not a simple solution to cutting corporate emissions.

"Remote working has not delivered the environmental benefits that some people expected," said Steve Sorrell, professor of energy policy at University of Sussex. "But they should probably have paid more attention to the decades of work in this area that suggest that environmental impacts may be less than expected."

Companies reported varying benefits from the recent shift to telework. Salesforce found remote work has cut emissions 29% per employee, while Boston-based fund manager Fidelity Investments Inc found that moving to mostly remote work wiped out 87% of its emissions cuts in 2020.

Facebook, now Meta Platforms Inc FB.O , calculated that employees through commutes and remote work produced more than a tonne of CO2 per person in 2020, down from 2 tonnes the year before - when just commuting was counted.

However, half of those companies Reuters surveyed are not counting home office emissions, including tech and finance leaders Apple Inc AAPL.O , Amazon.com Inc AMZN.O and Wells Fargo & Co WFC.N .

"We anticipated these emissions are small relative to our carbon footprint and we are still evolving our methodology," Apple said in explaining its decision.

And even companies estimating the output from homes are divided on what to do about it. To honor its pledge to operate on 100% renewable energy, Meta has bought enough renewable energy credits to match remote workers' use, but it is not offsetting home-office natural gas.

Salesforce and Alphabet Inc's GOOGL.O Google excluded home-office electricity from their 100% goals as they weigh different initiatives for home use. Both, though, buy carbon credits to offset estimated emissions from telework.

Climate experts say those solutions scratch the surface: After pouring billions of dollars into traditional offices decked with rooftop solar, bathed in natural lighting and equipped with water recycling, employers transitioning to hybrid work need clear plans to make every location just as green.

"If we are serious about meeting our targets, then the corporate world needs to take the lead and think about homes as areas of improvement," said Eleftheria Kontou, assistant professor of civil and environmental engineering at University of Illinois at Urbana-Champaign.

HOW MANY LIGHTBULBS DOES IT TAKE...

One roadblock to counting home office emissions is that there is no standard on how or what to count. Microsoft Corp MSFT.O , trying to solve the problem itself, concluded that remote staff work eight hours a day using a laptop, two monitors and three lightbulbs.

Others including Salesforce have surveyed workers about their homes and energy bills, and many companies just look at typical residential usage in the regions where their workers reside.

But if heating a home office requires heating an entire house, how are emissions counted? And how to account for a headquarters office that is available but unused?

At least Link five Link research Link analyses Link studying remote work, including one from the International Energy Agency Link gy-and-reduce-emissions-but-how-much, have generally warned that emissions could rise as companies keep powering traditional offices to provide flexibility and some workers take on further, albeit less frequent, commutes.

"In a worst-case scenario a hybrid working future could...create a world where buildings and homes are used inefficiently with a transport system that is unable to respond to changing demand and potentially more cars on roads," U.K.-based consultancy Carbon Trust wrote in a 2021 report Link on remote work.

In the face of uncertainty over counting, outdoor retailer REI Co-op will wait for "uniform industry standards" before accounting for the 10% of its workforce that is remote or mobile, said Andrew Dempsey, senior manager for sustainability, and it is not alone.

The nonprofit clearinghouse CDP said that fewer than 200 of the 13,000 companies reporting environmental data to it last year mentioned remote work and included relevant emissions. The Greenhouse Gas Protocol, the most common accounting tool, has offered guidance on counting telework since 2011 but it does not specify how to calculate those emissions.

Corporate climate adviser William Theisen, North American chief of Atos SE's ATOS.PA EcoAct, described the limited reporting as concerning.

"I don’t think avoiding it is the responsible way to go," he said. "If everyone was waiting for crystal-clear standards on counting remote work emissions, nothing would happen."



FACTBOX-How 20 big companies account for remote work in their
carbon footprints



Reporting by Paresh Dave; Editing by Peter Henderson and Lisa Shumaker


สินทรัพย์ที่เกี่ยวข้อง


ข่าวล่าสุด

Wheat jumps over 2% as market recovers from near 5-month low

C
W
S

Oil prices extend drop as recession fears cloud global demand outlook

O
B

British Business - July 7

A
E
G
H

Financial Times - July 7

G
H

Tokyo's Nikkei share average opens up 0.66 pct

J

ข้อความสงวนสิทธิ์: บริษัทในเครือ XM Group มีการให้บริการดำเนินคำสั่งและการเข้าถึงแพลตฟอร์มซื้อขายออนไลน์ของเรา ซึ่งช่วยให้บุคคลสามารถดู และ/หรือใช้ข้อมูลที่มีอยู่บนหรือผ่านทางเว็บไซต์ ซึ่งไม่ได้มีการเปลี่ยนแปลงหรือขยายความจากสิ่งนี้ อีกทั้งการเข้าถึงดังกล่าวจะอยู่ภายใต้: (i) เงื่อนไขและข้อตกลง; (ii) คำเตือนเกี่ยวกับความเสี่ยง; และ (iii) ข้อความสงวนสิทธิ์ฉบับเต็ม ดังนั้นข้อมูลดังกล่าวจึงเป็นเพียงแค่ข้อมูลทั่วไปเท่านั้น นอกจากนี้โปรดทราบว่าข้อมูลต่างๆ บนแพลตฟอร์มซื้อขายออนไลน์ของเราไม่ได้มีการเชื้อเชิญหรือถือเป็นข้อเสนอให้ทำธุรกรรมใดๆ บนตลาดการเงิน และการซื้อขายบนตลาดการเงินใดๆ มีความเสี่ยงในระดับสูงกับเงินทุนของคุณ

เนื้อหาทั้งหมดที่ถูกเผยแพร่อยู่บนแพลตฟอร์มเทรดออนไลน์ของเรามีวัตถุประสงค์เพื่อให้ข้อมูล/ความรู้เท่านั้นและไม่มี – และไม่ควรถือว่ามี – คำแนะนำด้านการเงิน, ภาษีการลงทุน, หรือการเทรด หรือข้อมูลราคาย้อนหลัง, หรือข้อเสนอ, หรือการเชื้อเชิญให้ทำธุรกรรมใดๆ เกี่ยวกับตราสารทางการเงินหรือโปรโมชั่นทางการเงินสำหรับท่าน

เนื้อหาของบุคคลที่สามใดๆ รวมถึงเนื้อหาที่ถูกจัดเตรียมขึ้นโดย XM เช่น ข้อคิดเห็น, ข่าวสาร, บทวิเคราะห์, ราคา, ข้อมูลอื่นๆ หรือลิงก์ไปยังเว็บไซต์ของบุคคลที่สามที่อยู่ในเว็บไซต์นี้ถูกจัดทำขึ้น “ตามที่เป็น” ซึ่งเป็นการแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับตลาดโดยทั่วไปและไม่ถือเป็นคำแนะนำด้านการลงทุน เนื่องจากเนื้อหาเหล่านี้ถือเป็นบทวิจัยด้านการลงทุน ท่านจะต้องทราบและยอมรับว่า เนื้อหาเหล่านี้ไม่ได้มีวัตถุประสงค์และไม่ได้มีการถูกจัดเตรียมขึ้นตามข้อกำหนดทางด้านกฎหมายที่ถูกออกแบบขึ้นมาเพื่อส่งเสริมการวิจัยด้านการลงทุนที่เป็นอิสระ ดังนั้นเนื้อหาเหล่านี้ถือเป็นการสื่อสารทางการตลาดภายใต้กฎหมายและกฎระเบียบที่เกี่ยวข้อง โปรดอ่านและทำความเข้าใจประกาศเกี่ยวกับบทวิจัยด้านการลงทุนที่ไม่ได้มีความเป็นอิสระและคำเตือนเกี่ยวกับความเสี่ยงซึ่งมีความเกี่ยวข้องกับข้อมูลต่างๆ ดังที่ได้กล่าวไปแล้ว โดยท่านสามารถดูได้ ที่นี่

เราใช้คุกกี้เพื่อให้ท่านสามารถใช้งานเว็บไซต์ของเราได้เต็มประสิทธิภาพ อ่านเพิ่มเติมหรือเปลี่ยนแปลงการตั้งค่าคุกกี้ของท่าน

คำเตือนเกี่ยวกับความเสี่ยง: เงินทุนของท่านอยู่ภายใต้ความเสี่ยง ผลิตภัณฑ์เลเวอเรจอาจไม่เหมาะสำหรับทุกท่าน โปรดอ่านและทำความเข้าใจเกี่ยวกับเอกสารข้อมูลความเสี่ยงของเรา