Return of the superjumbo: A380 makes comeback despite high oil prices



By Jamie Freed and Tim Hepher

DOHA, June 21 (Reuters) - Two years ago, dozens of Airbus AIR.PA A380s set course for storage in sites from rural France to the Gulf as the outbreak of COVID-19 accelerated the demise of the world's largest jets.

Now, the iconic European double-decker is gaining a new lease on life as airlines scramble to cope with rising demand and shortages of newer models, though for how long is unclear.

The return of the four-engine behemoth at carriers such as Singapore Airlines SIAL.SI and Qantas Airways QAN.AX - and soon at Japan's ANA Holdings 9202.T and South Korea's Asiana Airlines 020560.KS - comes despite high fuel prices that make operating new-generation two-engine widebodies far cheaper.

"Passengers, they love the plane and we have a lot of business class seats on it so it is a very good aircraft to fly on high-demand routes," Korean Air Lines 003490.KS Chief Executive Walter Cho said on the sidelines of an airline industry gathering in Doha.

Korean Air plans to have three of its 10 A380s back in service by the end of the year, up from one today.

Strong demand and delays in deliveries of new Boeing BA.N 777X airliners have also forced a rethink at Lufthansa LHAG.DE .

It will decide soon whether to bring back the A380, but has only 14 pilots with current approval to fly them and will train A350 pilots to double up, Chief Executive Carsten Spohr said.

The A380 was once billed by Airbus as a 21st-century cruiseliner with prospects for 1,000 planes in service. But only 242 were built after many carriers opted for smaller twin-jets.

Analysts say the fleet will never return to pre-pandemic levels.

Yet 106 are back in service, according to data firm Cirium, up from a low of just four when the crisis hit in April 2020.

There is little second-hand demand for A380s, so airlines often face a choice of flying or scrapping them.

"Keeping aircraft that have been written down ... may be the least worst option," said Ascend by Cirium Global Head of Consultancy Rob Morris.

Even so, Air France AIRF.PA permanently retired its A380s during the pandemic, Thai Airways THAI.BK and Malaysia Airlines have put them up for sale despite weak demand from buyers and even current operators have sent some to be scrapped.

'YOU WILL REGRET IT'

The downturn prompted many airlines to write down the value of their biggest jets.

Having taken that hit, they can fly the jet without expensive depreciation charges - though the price of fuel devoured by the plane's four engines remains a huge headache.

Qantas took a A$1.43 billion ($995 million) charge in 2020, mainly on the then-grounded A380, but is now bringing back 10 out of 12.

The A380 has also won a reprieve in part because airlines do not yet have enough demand to resume multiple flights on routes like Dubai-London, Singapore-Mumbai and Sydney-Los Angeles.

One airline boss left unsurprised by the partial comeback is Tim Clark, president of Emirates. It is by far the biggest customer after ordering a total of 123 jets for its Dubai hub.

Clark fought in vain to persuade Airbus to re-invest in the A380 before the planemaker decided in 2019 to end output.

"Everybody's been struggling with capacity. I've watched it all; people saying that the trend is over," he told reporters.

"If you want to do that you will regret it," he recalled himself saying about the industry-wide shift to smaller jets. "And now what happens is you are having to reactivate A380s".

Emirates' superjumbo fleet has not been immune from the crisis, however, with dozens parked and currently out of use.

Qatar Airways Chief Executive Akbar Al Baker said the A380, which the airline has pulled out of retirement after a dispute with Airbus over newer A350s, remains uneconomic to fly.

Whatever its long-term future, the superjumbo is unlikely to fulfil its original vision as a luxury flagship, instead carving out a humbler role as a workhorse to cover busy periods.

"If you want to ramp up capacity you need to bring back the big bird," said Subhas Menon, director general of the Association of Asia Pacific Airlines.

"They will need that or otherwise they will not be able to meet the expectations of the consumer."

($1 = 1.4378 Australian dollars)



A380 aircrafts in service Link
A380 aircrafts in service Link



Reporting by Jamie Freed and Tim Hepher
Editing by Mark Potter


สินทรัพย์ที่เกี่ยวข้อง


ข่าวล่าสุด

Egypt's foreign currency gap narrows to $400 mln in July - cenbank official


Broad swathe of China swelters in high temperatures


US says India hid Russian origin of fuel shipped to India c.bank


Broad swathe of China swelters in high temperatures


Ukraine in default according to Fitch and S&P

ข้อความสงวนสิทธิ์: บริษัทในเครือ XM Group มีการให้บริการดำเนินคำสั่งและการเข้าถึงแพลตฟอร์มซื้อขายออนไลน์ของเรา ซึ่งช่วยให้บุคคลสามารถดู และ/หรือใช้ข้อมูลที่มีอยู่บนหรือผ่านทางเว็บไซต์ ซึ่งไม่ได้มีการเปลี่ยนแปลงหรือขยายความจากสิ่งนี้ อีกทั้งการเข้าถึงดังกล่าวจะอยู่ภายใต้: (i) เงื่อนไขและข้อตกลง; (ii) คำเตือนเกี่ยวกับความเสี่ยง; และ (iii) ข้อความสงวนสิทธิ์ฉบับเต็ม ดังนั้นข้อมูลดังกล่าวจึงเป็นเพียงแค่ข้อมูลทั่วไปเท่านั้น นอกจากนี้โปรดทราบว่าข้อมูลต่างๆ บนแพลตฟอร์มซื้อขายออนไลน์ของเราไม่ได้มีการเชื้อเชิญหรือถือเป็นข้อเสนอให้ทำธุรกรรมใดๆ บนตลาดการเงิน และการซื้อขายบนตลาดการเงินใดๆ มีความเสี่ยงในระดับสูงกับเงินทุนของคุณ

เนื้อหาทั้งหมดที่ถูกเผยแพร่อยู่บนแพลตฟอร์มเทรดออนไลน์ของเรามีวัตถุประสงค์เพื่อให้ข้อมูล/ความรู้เท่านั้นและไม่มี – และไม่ควรถือว่ามี – คำแนะนำด้านการเงิน, ภาษีการลงทุน, หรือการเทรด หรือข้อมูลราคาย้อนหลัง, หรือข้อเสนอ, หรือการเชื้อเชิญให้ทำธุรกรรมใดๆ เกี่ยวกับตราสารทางการเงินหรือโปรโมชั่นทางการเงินสำหรับท่าน

เนื้อหาของบุคคลที่สามใดๆ รวมถึงเนื้อหาที่ถูกจัดเตรียมขึ้นโดย XM เช่น ข้อคิดเห็น, ข่าวสาร, บทวิเคราะห์, ราคา, ข้อมูลอื่นๆ หรือลิงก์ไปยังเว็บไซต์ของบุคคลที่สามที่อยู่ในเว็บไซต์นี้ถูกจัดทำขึ้น “ตามที่เป็น” ซึ่งเป็นการแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับตลาดโดยทั่วไปและไม่ถือเป็นคำแนะนำด้านการลงทุน เนื่องจากเนื้อหาเหล่านี้ถือเป็นบทวิจัยด้านการลงทุน ท่านจะต้องทราบและยอมรับว่า เนื้อหาเหล่านี้ไม่ได้มีวัตถุประสงค์และไม่ได้มีการถูกจัดเตรียมขึ้นตามข้อกำหนดทางด้านกฎหมายที่ถูกออกแบบขึ้นมาเพื่อส่งเสริมการวิจัยด้านการลงทุนที่เป็นอิสระ ดังนั้นเนื้อหาเหล่านี้ถือเป็นการสื่อสารทางการตลาดภายใต้กฎหมายและกฎระเบียบที่เกี่ยวข้อง โปรดอ่านและทำความเข้าใจประกาศเกี่ยวกับบทวิจัยด้านการลงทุนที่ไม่ได้มีความเป็นอิสระและคำเตือนเกี่ยวกับความเสี่ยงซึ่งมีความเกี่ยวข้องกับข้อมูลต่างๆ ดังที่ได้กล่าวไปแล้ว โดยท่านสามารถดูได้ ที่นี่

เราใช้คุกกี้เพื่อให้ท่านสามารถใช้งานเว็บไซต์ของเราได้เต็มประสิทธิภาพ อ่านเพิ่มเติมหรือเปลี่ยนแปลงการตั้งค่าคุกกี้ของท่าน

คำเตือนเกี่ยวกับความเสี่ยง: เงินทุนของท่านอยู่ภายใต้ความเสี่ยง ผลิตภัณฑ์เลเวอเรจอาจไม่เหมาะสำหรับทุกท่าน โปรดอ่านและทำความเข้าใจเกี่ยวกับเอกสารข้อมูลความเสี่ยงของเรา