Alabama seeks to execute prisoner using nitrogen gas asphyxiation

<html xmlns=""><head><title>UPDATE 1-Alabama seeks to execute prisoner using nitrogen gas asphyxiation</title></head><body>

Adds details from prisoner's opposition brief to death warrant in paragraphs 3 to 5

By Jonathan Allen

Sept 22 (Reuters) -The Supreme Court of Alabama is weighing whether to allow the state to become the first to execute a prisoner with a novel method: asphyxiation using nitrogen gas.

Last month, Alabama Attorney General Steve Marshall asked the court to allow the state to proceed with gassing Kenneth Smith, who was convicted of murder in 1996, using a face mask connected to a cylinder of nitrogen intended to deprive him of oxygen.

Smith's lawyers have said the untested protocol may violate the U.S. Constitution's ban on "cruel and unusual punishments," and have argued a second attempt to execute him by any method is unconstitutional.

In a reply brief filed with the court on Friday, they called the nitrogen gas protocol "so heavily redacted that it is unintelligible," and said Smith had not yet exhausted his appeals.

"The State's attempt to bump Mr. Smith to the head of the line is a transparent means to avoid discovery into its execution procedures in a federal proceeding that Mr. Smith commenced more than one year ago," they wrote.

Death penalty experts also say the state has not provided enough information about how it will mitigate the danger to execution officials and others of using an invisible, odorless gas inside the death chamber.

Smith, 58, is one of only two people alive in the U.S. to have survived an execution attempt after Alabama botched his previously scheduled execution by lethal injection inNovember when multiple attempts to insert an intravenous line into a vein failed.

Most executions in the U.S. use lethal injections of a barbiturate, but the decades-old method has become more challenging in recent years.

Some states have struggled to obtain the needed drugs as pharmaceutical companies refuse to sell them to prison systems. Autopsies have found the lungs of people executed by lethal injection filled with frothed bloody fluids, which opponents of the punishment say shows they suffered the sensation of drowning before they died.

In seeking the death warrant, the attorney general's office released a heavily redacted version of the Alabama Department of Corrections' new gassing protocol, which it refers to as "nitrogen hypoxia."

In the gas chambers used in earlier executions by U.S. states and in Nazi concentration camps, poisonous gases such as hydrogen cyanide were used to kill. Nitrogen, however, is not poisonous, making up about 78% of breathable air. In Alabama's proposed method, which lawmakers approved in 2018, it is intended to displace the oxygen being inhaled by the condemned person.

Oklahoma and Mississippi have also approved nitrogen asphyxiation executions, but haveyet to try the method.

The unredacted portions of Alabama's protocol indicate Smith would be placed on a gurney and a mask would be strapped on his face. Many details about the new apparatus remain unclear, but the mask has both an inflow tube attached to it and an outflow mechanism for exhaled breaths.

Dr. Joel Zivot, an anesthesiologist at the Emory School of Medicine who has been an expert witness in challenges to execution protocols, said it is difficult enough for doctors to maintain an airtight seal when applying a mask to an unconscious patient, and it is unclear how Alabama is addressing this issue in using a mask on a conscious, possibly uncooperative prisoner.

"It's clear to me that they don't know what they're doing," Zivot said. "If there's any air that gets in underneath mask then they're not going to die." Someone who is temporarily starved of oxygen but does not die risks severe injury to the brain and other organs.

Officials at the attorney general's office did not respond to queries. The Department of Corrections said it would not provide any "additional information" beyond that contained in the redacted protocol released last month.

The published protocol does not say how Alabama will prevent pressurized nitrogen gas, which will run through the mask for at least 15 minutes, from leaking into the execution chamber and surrounding rooms, endangering others present.

The state has said it will have oxygen-level meters in the execution chamber that will sound an alarm if levels fall too low.

It will also require the condemned person's spiritual adviser to sign a form acknowledging the risk of "inert-gas asphyxiation" and agreeing to remain at least three feet (0.91 m) away from the mask and the outflow.

Reporting by Jonathan Allen in New York; editing by Timothy Gardner


دستبرداری: XM Group کے ادارے ہماری آن لائن تجارت کی سہولت تک صرف عملدرآمد کی خدمت اور رسائی مہیا کرتے ہیں، کسی شخص کو ویب سائٹ پر یا اس کے ذریعے دستیاب کانٹینٹ کو دیکھنے اور/یا استعمال کرنے کی اجازت دیتا ہے، اس پر تبدیل یا توسیع کا ارادہ نہیں ہے ، اور نہ ہی یہ تبدیل ہوتا ہے یا اس پر وسعت کریں۔ اس طرح کی رسائی اور استعمال ہمیشہ مشروط ہوتا ہے: (i) شرائط و ضوابط؛ (ii) خطرہ انتباہات؛ اور (iii) مکمل دستبرداری۔ لہذا اس طرح کے مواد کو عام معلومات سے زیادہ کے طور پر فراہم کیا جاتا ہے۔ خاص طور پر، براہ کرم آگاہ رہیں کہ ہماری آن لائن تجارت کی سہولت کے مندرجات نہ تو کوئی درخواست ہے، اور نہ ہی فنانشل مارکیٹ میں کوئی لین دین داخل کرنے کی پیش کش ہے۔ کسی بھی فنانشل مارکیٹ میں تجارت میں آپ کے سرمائے کے لئے ایک خاص سطح کا خطرہ ہوتا ہے۔

ہماری آن لائن تجارتی سہولت پر شائع ہونے والے تمام مٹیریل کا مقصد صرف تعلیمی/معلوماتی مقاصد کے لئے ہے، اور اس میں شامل نہیں ہے — اور نہ ہی اسے فنانشل، سرمایہ کاری ٹیکس یا تجارتی مشورے اور سفارشات؛ یا ہماری تجارتی قیمتوں کا ریکارڈ؛ یا کسی بھی فنانشل انسٹرومنٹ میں لین دین کی پیشکش؛ یا اسکے لئے مانگ؛ یا غیر متنازعہ مالی تشہیرات پر مشتمل سمجھا جانا چاہئے۔

کوئی تھرڈ پارٹی کانٹینٹ، نیز XM کے ذریعہ تیار کردہ کانٹینٹ، جیسے: راۓ، خبریں، تحقیق، تجزیہ، قیمتیں اور دیگر معلومات یا اس ویب سائٹ پر مشتمل تھرڈ پارٹی کے سائٹس کے لنکس کو "جیسے ہے" کی بنیاد پر فراہم کیا جاتا ہے، عام مارکیٹ کی تفسیر کے طور پر، اور سرمایہ کاری کے مشورے کو تشکیل نہ دیں۔ اس حد تک کہ کسی بھی کانٹینٹ کو سرمایہ کاری کی تحقیقات کے طور پر سمجھا جاتا ہے، آپ کو نوٹ کرنا اور قبول کرنا ہوگا کہ یہ کانٹینٹ سرمایہ کاری کی تحقیق کی آزادی کو فروغ دینے کے لئے ڈیزائن کردہ قانونی تقاضوں کے مطابق نہیں ہے اور تیار نہیں کیا گیا ہے، اسی طرح، اس پر غور کیا جائے گا بطور متعلقہ قوانین اور ضوابط کے تحت مارکیٹنگ مواصلات۔ براہ کرم یقینی بنائیں کہ آپ غیر آزاد سرمایہ کاری سے متعلق ہماری اطلاع کو پڑھ اور سمجھ چکے ہیں۔ مذکورہ بالا معلومات کے بارے میں تحقیق اور رسک وارننگ ، جس تک رسائی یہاں حاصل کی جا سکتی ہے۔

ہم کوکیز کا استعمال آپکو ہماری ویب سائٹ پر بہتریں تجربہ دینے کیلیے کرتے ہیں۔ مزید پڑھیے یا اپنی کوکی سیٹنگ تبدیل کیجیے۔

خطرے کی انتباہ: آپکا سرمایہ خطرے پر ہے۔ ہو سکتا ہے کہ لیورج پروڈکٹ سب کیلیے موزوں نہ ہوں۔ براہ کرم ہمارے مکمل رسک ڈسکلوژر کو پڑھیے۔