Cuban oil fire all but out, blackouts and gas lines lengthen



By Marc Frank

HAVANA, Aug 11 (Reuters) - Cubans have been left to endure six- to 18-hour blackouts, and search for ever-scarcer gasoline in the wake of a spectacular blaze that destroyed 40% of Cuba’s main fuel depot and shuttered its only supertanker port.

The fire began on Friday when lighting struck a storage tank, spreading to three others before being brought under control on Tuesday. By Thursday the flames were out, but oil residues remained dangerously hot.

The import dependent Caribbean Island nation was already reeling from the impact of tough U.S. sanctions, the pandemic’s impact on tourism and rising international prices for fuel, food and shipping.

Cuba has long relied on the 2.4-million-barrel Matanzas terminal, about 60 miles (130 km) from Havana, for most crude and heavy fuel imports and storage.

“We have to do a survey (and) see what is the availability of our refineries ... and with this the relationship of ports to refineries,” Cuban President Miguel Diaz-Canel said at a planning meeting, parts of which were broadcast by state media late on Wednesday. “We have to be able to process the fuels that are entering the country in the shortest possible time,” he said.

The communist-run country imports 60% of the fuel it consumes.

Cubans were already suffering through chronic power outages, fuel, food and medicine shortages and lining up for hours to purchase basic goods.

The accident has aggravated the energy crisis due to an obsolete power grid and poor maintenance, said Jorge Pinon, director of the University of Texas at Austin's Latin America and Caribbean Energy and Environment.

"Now there is a lack of logistics to supply these plants, an extreme situation, a difficult situation for the Cuban people that unfortunately has no short-term solution," he said.

Just over a year ago, unrest swept the country and this year there have been scattered small protests, mainly over blackouts.

In the city of Camaguey, in central Cuba, retired nurse Aneida Gonzalez said she was now worried food would spoil in the fridge.

“Before the Matanzas accident, the blackouts were six to eight hours a day and now they are 12 hours to 18 hours a day, sometimes split into two parts,” she said in a telephone interview.

In Eastern Holguin province housewife Edilma Lezcano said by phone that daily power outages were now lasting 12 hours, and gasoline “very scarce, not just because there are no supplies, but no electricity to keep the service stations open.”

Since 2020 Cuban imports have fallen 40% and its gross domestic product by 10%. Inflation soared 77% last year and 28% so far in 2022, according to the government, though most independent analysts put price increases in the triple digits.

Havana, home to 20% of the country’s 11.2 million inhabitants, had been spared the worst of the energy crisis until this month, when rolling four-hour blackouts every three days began and diesel fuel vanished. Since the oil depot blaze power outages are more frequent, longer and less predictable.

"Now we are more affected ... We are going from blackout to blackout," 67-year-old Daniel Duarte said in central Havana.

Nearby, Raudel Machado, a young man, was waiting in line for gas.

"The queues are quite long and sometimes you have to go from station to station and when you find it you have to wait for hours," he said.
Reporting by Marc Frank; additional reporting by Nelson Acosta and Reuters television Editing by Marguerita Choy

دستبرداری: XM Group کے ادارے ہماری آن لائن تجارت کی سہولت تک صرف عملدرآمد کی خدمت اور رسائی مہیا کرتے ہیں، کسی شخص کو ویب سائٹ پر یا اس کے ذریعے دستیاب کانٹینٹ کو دیکھنے اور/یا استعمال کرنے کی اجازت دیتا ہے، اس پر تبدیل یا توسیع کا ارادہ نہیں ہے ، اور نہ ہی یہ تبدیل ہوتا ہے یا اس پر وسعت کریں۔ اس طرح کی رسائی اور استعمال ہمیشہ مشروط ہوتا ہے: (i) شرائط و ضوابط؛ (ii) خطرہ انتباہات؛ اور (iii) مکمل دستبرداری۔ لہذا اس طرح کے مواد کو عام معلومات سے زیادہ کے طور پر فراہم کیا جاتا ہے۔ خاص طور پر، براہ کرم آگاہ رہیں کہ ہماری آن لائن تجارت کی سہولت کے مندرجات نہ تو کوئی درخواست ہے، اور نہ ہی فنانشل مارکیٹ میں کوئی لین دین داخل کرنے کی پیش کش ہے۔ کسی بھی فنانشل مارکیٹ میں تجارت میں آپ کے سرمائے کے لئے ایک خاص سطح کا خطرہ ہوتا ہے۔

ہماری آن لائن تجارتی سہولت پر شائع ہونے والے تمام مٹیریل کا مقصد صرف تعلیمی/معلوماتی مقاصد کے لئے ہے، اور اس میں شامل نہیں ہے — اور نہ ہی اسے فنانشل، سرمایہ کاری ٹیکس یا تجارتی مشورے اور سفارشات؛ یا ہماری تجارتی قیمتوں کا ریکارڈ؛ یا کسی بھی فنانشل انسٹرومنٹ میں لین دین کی پیشکش؛ یا اسکے لئے مانگ؛ یا غیر متنازعہ مالی تشہیرات پر مشتمل سمجھا جانا چاہئے۔

کوئی تھرڈ پارٹی کانٹینٹ، نیز XM کے ذریعہ تیار کردہ کانٹینٹ، جیسے: راۓ، خبریں، تحقیق، تجزیہ، قیمتیں اور دیگر معلومات یا اس ویب سائٹ پر مشتمل تھرڈ پارٹی کے سائٹس کے لنکس کو "جیسے ہے" کی بنیاد پر فراہم کیا جاتا ہے، عام مارکیٹ کی تفسیر کے طور پر، اور سرمایہ کاری کے مشورے کو تشکیل نہ دیں۔ اس حد تک کہ کسی بھی کانٹینٹ کو سرمایہ کاری کی تحقیقات کے طور پر سمجھا جاتا ہے، آپ کو نوٹ کرنا اور قبول کرنا ہوگا کہ یہ کانٹینٹ سرمایہ کاری کی تحقیق کی آزادی کو فروغ دینے کے لئے ڈیزائن کردہ قانونی تقاضوں کے مطابق نہیں ہے اور تیار نہیں کیا گیا ہے، اسی طرح، اس پر غور کیا جائے گا بطور متعلقہ قوانین اور ضوابط کے تحت مارکیٹنگ مواصلات۔ براہ کرم یقینی بنائیں کہ آپ غیر آزاد سرمایہ کاری سے متعلق ہماری اطلاع کو پڑھ اور سمجھ چکے ہیں۔ مذکورہ بالا معلومات کے بارے میں تحقیق اور رسک وارننگ ، جس تک رسائی یہاں حاصل کی جا سکتی ہے۔

ہم کوکیز کا استعمال آپکو ہماری ویب سائٹ پر بہتریں تجربہ دینے کیلیے کرتے ہیں۔ مزید پڑھیے یا اپنی کوکی سیٹنگ تبدیل کیجیے۔

خطرے کی انتباہ: آپکا سرمایہ خطرے پر ہے۔ ہو سکتا ہے کہ لیورج پروڈکٹ سب کیلیے موزوں نہ ہوں۔ براہ کرم ہمارے مکمل رسک ڈسکلوژر کو پڑھیے۔