Goldman Sachs CEO touts bank performance as some investors balk

<html xmlns=""><head><title>UPDATE 1-Goldman Sachs CEO touts bank performance as some investors balk</title></head><body>

Updates with CEO compensation

By Lananh Nguyen and Saeed Azhar

NEW YORK, Jan 27 (Reuters) -To listen to Goldman Sachs Group Inc GS.N Chief Executive David Solomon, the bank is doing "great," while skeptical investors wonder what comes next.

Days after Goldman reported disappointing profits that sent shares tumbling 6%, and months after it stepped back from a money-losing foray into Main Street banking, Solomon sat for an interview with Reuters in Davos, Switzerland where he highlighted the firm's hits -- and downplayed its misses.

"Good companies should invest and innovate and try new things. And by the way, when you do, you're not going to always get it right," Solomon said at the World Economic Forum's annual gathering last week.

He then reeled off Goldman's growth numbers: average revenues up 44% over a three-year period, a 39% jump in book value per share since 2019 that outpaced peers and a bigger dividend than rivals.

The company is being "prudent" on expenses by laying off thousands, Solomon said. It will also shed some of the $59 billion of alternative investments that weighed on earnings.

But shareholders want to know more about the Wall Street giant's plans after results fell short of expectations and one unit lost $3 billion over three years.

Solomon offered few specifics on future strategy, but those details may come at the company's investor meeting on Feb. 28 in New York.

"Investors remain skeptical," said Joe Rava, an equity analyst at abrdn, which owns shares in the bank.

David Konrad of Keefe, Bruyette & Woods was one of several analysts who recently cut Goldman's share price target, noting that it suffered from "a perfect storm of declining revenues in a challenging market."

And for UBS analyst Brennan Hawken, who rates Goldman at neutral, the idea of buying the stock on expectations of a higher price-to-earnings ratio "is really, really hard right now."

Still, Goldman shares are up 3.6% over the past year, outperforming the S&P 500 banking index .SPXBX and peers.

Since taking the helm in 2018, Solomon has tried to diversify Goldman beyond its traditional powerhouses of trading -- which languished after the 2008 financial crisis -- and investment banking. But those divisions have become even more dominant, comprising 69% of the firm's revenue at the end of last year, versus 58% the year Solomon took over.

The CEO also championed Marcus, a retail banking business that faltered even as it attracted more than $100 billion in deposits.

The companyslashed Solomon's pay by 29% to $25 million for 2022. It cited a "challenging operating environment," but also noted his "effective leadership," according to a filing.

Goldman's moves into consumer lending and transaction banking were "head scratchers," said Kush Goel, senior research analyst at asset manager Neuberger Berman, which owns the bank's stock. Instead, it should have followed rival Morgan Stanley, which earns a steady stream of income from wealth-management fees, he said.

Goldman's asset and wealth management unit generated 34% of its revenue in the fourth quarter, while Morgan Stanley derived 63% of its revenue from comparable divisions.

"Goldman Sachs has set a very clear strategic direction," said Tony Fratto, a company spokesman. The bank "is making strong progress on that vision" by bringing in greater fees from asset and wealth management, maximizing its position in banking and markets, and seeking pretax profits for platform solutions, he said.

Goldman's strengths in dealmaking and trading also make it more vulnerable to economic and market volatility than competitors, said Hawken at UBS.

Solomon, who rose to the top job from investment banking, said that division is "doing great," despite fees falling 48% last year as deals dried up. "There's no capital markets opportunity -- that's not permanent," Solomon said.

In October, Goldman scaled back ambitions for Marcus by placing it under the newly-merged asset and wealth division. It also swept parts of the business into a new unit called platform solutions, which houses transaction banking, credit cards and financial technology.

While platform solutions made up only 3% of Goldman's revenue, it accounted for about 64% of the $2.72 billion the bank set aside last year for potential credit losses. The company said it was required to boost provisions to meet accounting standards.

David Wagner, a portfolio manager at Aptus Capital Advisors, said "investors will probably need some hand holding" to see the path to greater profits.

Jim Lebenthal, a partner at Cerity Partners who manages client portfolios including shares of the Wall Street behemoth, said it should play to its strengths.

"Going back to what has made Goldman great for decades will allow the firm to reset and recover," he said.

Shares of five major U.S. banks dropped in last 12 months

Price to book ratio for big six U.S. banks

Reporting by Lananh Nguyen and Saeed Azhar; Additional reporting by Niket Nishant and Paritosh Bansal; Editing by Anna Driver


دستبرداری: XM Group کے ادارے ہماری آن لائن تجارت کی سہولت تک صرف عملدرآمد کی خدمت اور رسائی مہیا کرتے ہیں، کسی شخص کو ویب سائٹ پر یا اس کے ذریعے دستیاب کانٹینٹ کو دیکھنے اور/یا استعمال کرنے کی اجازت دیتا ہے، اس پر تبدیل یا توسیع کا ارادہ نہیں ہے ، اور نہ ہی یہ تبدیل ہوتا ہے یا اس پر وسعت کریں۔ اس طرح کی رسائی اور استعمال ہمیشہ مشروط ہوتا ہے: (i) شرائط و ضوابط؛ (ii) خطرہ انتباہات؛ اور (iii) مکمل دستبرداری۔ لہذا اس طرح کے مواد کو عام معلومات سے زیادہ کے طور پر فراہم کیا جاتا ہے۔ خاص طور پر، براہ کرم آگاہ رہیں کہ ہماری آن لائن تجارت کی سہولت کے مندرجات نہ تو کوئی درخواست ہے، اور نہ ہی فنانشل مارکیٹ میں کوئی لین دین داخل کرنے کی پیش کش ہے۔ کسی بھی فنانشل مارکیٹ میں تجارت میں آپ کے سرمائے کے لئے ایک خاص سطح کا خطرہ ہوتا ہے۔

ہماری آن لائن تجارتی سہولت پر شائع ہونے والے تمام مٹیریل کا مقصد صرف تعلیمی/معلوماتی مقاصد کے لئے ہے، اور اس میں شامل نہیں ہے — اور نہ ہی اسے فنانشل، سرمایہ کاری ٹیکس یا تجارتی مشورے اور سفارشات؛ یا ہماری تجارتی قیمتوں کا ریکارڈ؛ یا کسی بھی فنانشل انسٹرومنٹ میں لین دین کی پیشکش؛ یا اسکے لئے مانگ؛ یا غیر متنازعہ مالی تشہیرات پر مشتمل سمجھا جانا چاہئے۔

کوئی تھرڈ پارٹی کانٹینٹ، نیز XM کے ذریعہ تیار کردہ کانٹینٹ، جیسے: راۓ، خبریں، تحقیق، تجزیہ، قیمتیں اور دیگر معلومات یا اس ویب سائٹ پر مشتمل تھرڈ پارٹی کے سائٹس کے لنکس کو "جیسے ہے" کی بنیاد پر فراہم کیا جاتا ہے، عام مارکیٹ کی تفسیر کے طور پر، اور سرمایہ کاری کے مشورے کو تشکیل نہ دیں۔ اس حد تک کہ کسی بھی کانٹینٹ کو سرمایہ کاری کی تحقیقات کے طور پر سمجھا جاتا ہے، آپ کو نوٹ کرنا اور قبول کرنا ہوگا کہ یہ کانٹینٹ سرمایہ کاری کی تحقیق کی آزادی کو فروغ دینے کے لئے ڈیزائن کردہ قانونی تقاضوں کے مطابق نہیں ہے اور تیار نہیں کیا گیا ہے، اسی طرح، اس پر غور کیا جائے گا بطور متعلقہ قوانین اور ضوابط کے تحت مارکیٹنگ مواصلات۔ براہ کرم یقینی بنائیں کہ آپ غیر آزاد سرمایہ کاری سے متعلق ہماری اطلاع کو پڑھ اور سمجھ چکے ہیں۔ مذکورہ بالا معلومات کے بارے میں تحقیق اور رسک وارننگ ، جس تک رسائی یہاں حاصل کی جا سکتی ہے۔

ہم کوکیز کا استعمال آپکو ہماری ویب سائٹ پر بہتریں تجربہ دینے کیلیے کرتے ہیں۔ مزید پڑھیے یا اپنی کوکی سیٹنگ تبدیل کیجیے۔

خطرے کی انتباہ: آپکا سرمایہ خطرے پر ہے۔ ہو سکتا ہے کہ لیورج پروڈکٹ سب کیلیے موزوں نہ ہوں۔ براہ کرم ہمارے مکمل رسک ڈسکلوژر کو پڑھیے۔