How are life insurers coping in LDI storm?

By Carolyn Cohn

LONDON, Oct 13 (Reuters) - The focus of a gilt market storm has been around pension schemes' use of liability-driven investments (LDI), many of which are highly leveraged.

Life insurers also use LDI strategies in their provision of annuities, which pay a fixed income for life.


Falling markets and a gloomy outlook for the UK economy are eating into insurers' investments.

Legal & General's LGEN.L shares have fallen 18% in the aftermath of the government's mini-budget on Sept 23. Phoenix PHNX.L has fallen 15% and Just Group JUSTJ.L has dropped 20%.


Legal & General issued an unscheduled statement on Oct 4 to reassure investors about its solvency position.

"Phoenix has a strong capital position and is highly resilient to market movements as a result of our comprehensive hedging policy," a Phoenix spokesperson said.

"Like others in our sector, we have full asset liability matching in place, as required by the regulator, and continue to actively monitor market movements."

Just Group did not use LDI strategies, group communications director Stephen Lowe said.


Analysts say they are not as exposed, thanks to stricter regulation and more modest derivatives exposure.

"The Prudential Regulation Authority has worked with insurers and upgraded the life insurers' liquidity risk management capabilities in the past few years; for example, they have put in place more rigorous liquidity stress testing that you don't see in the pensions market," said James Forbes-King, a principal at Oliver Wyman.

The oversight of the pensions industry is under scrutiny following schemes' catastrophic dash for cash to fund the highly leveraged derivative positions.

Life insurers were more likely to have hedged their positions with physical financial instruments, rather than with derivatives, analysts say.

Fitch analysts say life insurers faced "substantial collateral calls" on some hedge positions but hold "strong liquidity buffers" which should protect them from the market routs.


While the drastic rise in gilt yields raised short-term liquidity issues for pension schemes, it also improves their solvency position, as they need to hold less money now to pay future pensions.

This means more schemes are able to afford the cost of insurance through a so-called bulk annuity or pensions buy-out, removing risk from their sponsoring employers' balance sheets.

Insurers including L&G, Phoenix and Just Group, as well as Aviva AV.L , Rothesay and Pension Insurance Corp, are major players in the bulk annuity market.

Bulk annuity premiums are likely to reach 30-35 billion pounds this year, according to consultants Mercer.

Next year was likely to see a record for the market, beating a previous record of 44 billion pounds set in 2019, said Andrew Ward, head of risk transfer at Mercer.

Legal & General said in its recent trading statement that it has completed 5.8 billion pounds in bulk annuities this year and the pipeline for the market was "the busiest we have ever seen". ($1 = 0.9060 pounds)
Editing by Sinead Cruise and David Evans

Disclaimer: De entiteiten van de XM Group bieden diensten en toegang tot ons online handelsplatform op basis van uitsluitend-uitvoering, waardoor een persoon de beschikbare content op of via de website kan bekijken en/of gebruiken, zonder dat dit is bedoeld voor wijziging of uitbreiding. Dergelijk(e) toegang en gebruik vallen onder: (i) de algemene voorwaarden; (ii) risicowaarschuwingen; en de (iii) volledige disclaimer. Dergelijke content wordt daarom alleen aangeboden als algemene informatie. Wees u er daarnaast vooral van bewust dat de inhoud op ons online handelsplatform geen verzoek of aanbieding omvat om transacties op de financiële markten uit te voeren. Het beleggen op welke financiële markt dan ook vormt een aanzienlijk risico voor uw vermogen.

Alle materialen die op ons online handelsplatform worden gepubliceerd zijn bedoeld voor educatieve/informatieve doeleinden en omvatten geen – en moeten niet worden beschouwd als het bevatten van – financieel, vermogensbelastings- of handelsadvies en aanbevelingen, of een overzicht van onze handelsprijzen, of een aanbod of aanvraag van een transactie in financiële instrumenten of ongevraagde financiële promoties voor u.

Alle content van derden, alsmede content die is voorbereid door XM, zoals opinies, nieuws, onderzoeken, analyses, prijzen en andere informatie of koppelingen naar externe websites op deze website worden aangeboden op een 'zoals-ze-zijn'-basis, als algemene marktcommentaren, en vormen geen beleggingsadvies. Voor zover dat content wordt beschouwd als beleggingsonderzoek, moet u zich ervan bewust zijn en accepteren dat de content niet bedoeld was en niet is voorbereid in overeenstemming met de wettelijke vereisten die zijn opgesteld om de onafhankelijkheid van beleggingsonderzoek te bevorderen en als zodanig onder de geldende wetgeving en richtlijnen moet worden beschouwd als marketingcommunicatie. Zorg ervoor dat u onze Mededeling over niet-onafhankelijk beleggingsonderzoek en risicowaarschuwing in verband met de voorgaande informatie doorneemt en begrijpt; die kunt u hier lezen.

We gebruiken cookies om u de beste ervaring op onze website te bieden. Meer lezen of wijzig uw cookie-instellingen.

Risicowaarschuwing: Uw vermogen loopt risico. Hefboomproducten zijn mogelijk niet voor iedereen geschikt. Lees onze informatie over risico's.